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Las Villas de Plattekill y Ulster County

Un libro de Arcadia Publishing, de la serie Imágenes de América

Por Ismael "Ish" Martinez Jr.
November 2016
Esta es la primera retrospectiva histórica de Las Villas de Plattekill y Ulster County que se haya escrito. Descritas en numerosos artículos como Los Alpes Españoles, Las Villas, como se las conoció colectivamente, era un vivido enclave de centros turísticos de verano para españoles, puertorriqueños y otros hispanos en Plattekill y las montañas Catskill, NY. Desde la década de 1920 y por los siguientes sesenta años, fueron el destino de vacaciones más popular para los latinos del Noreste, con énfasis en la música, la danza, la comida, los idiomas y las costumbres.
 
Las Villas eran un mix ecléctico de establecimientos que variaban en tamaño desde el cuarto pequeñito multiuso, a los más suntuosos hoteles que ofrecían muchísimos cuartos para rentar y amenidades. Al principio eran escapadas tranquilas, pero pronto fueron reconocidas por la música de las bandas latinas más famosas del país, incluyendo a Tito Puente, que se presentaron. Esta villas atendían en su mayoría a españoles, puertorriqueños, cubanos dominicanos, sudamericanos y otros grupos étnicos de las comunidades latinas de la ciudad de Nueva York.

Lo que antes era un área de pensiones y granjas pequeñas se transformó en la Meca de los centros turísticos hispanos. La popularidad de las villas incrementó el número de carros y autobuses llamados jiras que crearon congestiones de tráfico en los estrechos caminos hacia el pueblo.

En los sesenta años o más de su existencia, las villas entretuvieron a decenas de miles de huéspedes de toda el tri-estatal. Pero con la creciente tendencia de la década de 1980 de  vacaciones por avión asequibles y la generación joven buscando otras formas de recreación y entretenimiento, Las Villas perdieron popularidad y el interés flaqueó, tanto así que para el año 2000 solo unas cuantas villas seguían en operaciones.

Esta es una era pasada y es improbable que veamos algo parecido otra vez. La historia de Las Villas no es solo una parte de la historia del Valle de Hudson sino que también es una parte de la historia y la cultura de cada grupo hispano que encontró su camino a estas  residencias turísticas características.


*Ismael “Ish” Martínez Jr. es escritor independiente que fue criado y trabajó en la residencia turística de sus padres en esta comunidad de centros turísticos españoles. Tiene extensivo conocimiento personal y experiencia acerca de la historia y cultura de Las Villas. A través de raras fotos antiguas, “Ish” es el guía a un emocionante y nostálgico viaje a la Edad de Oro de Las Villas.
 
*Traducido al español por Gerardo Fuentes Escalante
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