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La Voz y el Center for Civic Engagement de Bard College los invitan a una presentación para no perderse el miércoles 16 de marzo a las 4:30pm.
La Voz y el Center for Civic Engagement de Bard College los invitan a una presentación para no perderse el miércoles 16 de marzo a las 4:30pm.

Editorial

Latinos en la política local
 

Por Mariel Fiori
March 2016
Hace más de cincuenta años el artículo 4 de la Ley de Derechos del Votante de 1964 intentaba remediar la discriminación contra votantes a través de varios nuevos mecanismos, incluido el facilitar el acceso a aquellos que no hablan inglés ―recuérdese que los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses y tienen derecho a votar, más allá de que puedan hablar inglés o no.

Recién en 2011, sólo hace cinco años, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo lanzó explícitamente una política de acceso al idioma para todo el estado, ya que para ese entonces dos millones y medio de neoyorquinos no dominaban el idioma inglés. ―Dicho sea de paso, este tema, el de la discriminación por idioma y sus derechos, lo tocamos en una extensa nota en La Voz de octubre de 2015―. Volviendo al acceso al voto en el idioma que cada ciudadano domina, en 2012, tras un fallo del Departamento de Justicia, el condado de Orange se vio obligado a cumplir con la ley y puso, por ejemplo, las boletas electorales en español, al igual que personal bilingüe. Al año siguiente, tras un acuerdo con el fiscal general del estado, otros condados, incluido Dutchess, también se pusieron las pilas y tradujeron sus materiales al español.  

Pero esto que cuento tan rápido, en sólo un par de párrafos no fue tan rápido, ni tan fácil. Aunque era algo necesario y requerido por la ley, muchos condados de nuestra área no estaban tan enfocados en garantizar el derecho al voto a todos sus residentes. Hizo falta que muchas personas alzaran sus voces (como Sonia Ayola, presidente del Comité Latino del Partido Demócrata en el condado de Orange) para lograr el cambio. En Dutchess, una de las que abogaron más fuerte por el derecho a votar en español, fue la legisladora demócrata Francena Amparo, por Wappinger Falls. A pesar de que la latina Amparo no habla español, ella se dio cuenta de la importancia de que se cumpliera la ley y buscó maneras de hacerlo realidad. Amparo también trabaja por la salud de su comunidad y no tiene problema en afirmarse lesbiana.

Otra historia. En 1979 un joven de familia puertorriqueña llegaba de Manhattan a la residencia para jóvenes (en problemas) Pio XII en Rhinecliff. La experiencia le cambió la vida, y lo encaminó en la dirección de servir a la comunidad, en especial a jóvenes. William Sánchez lleva más de 30 años trabajando con jóvenes y familias en educación, ambientes residenciales, justicia penal y juvenil, y desarrollo y liderazgo juvenil y de la comunidad. Del partido republicano, desde hace 20 años Sánchez también es el juez del pueblo de Rhinebeck, y habla español o inglés, según quien sea su interlocutor.

Representando al partido de las familias trabajadoras (WFP), Sandra Cuéllar Oxford también viene de la ciudad de Nueva York y tiene una larga trayectoria ayudando a su comunidad. Pero Oxford centró su interés en mejoras las condiciones de los trabajadores agrícolas que conoció en los condados de Ulster y Sullivan (donde reside actualmente). La inequidad económica y el racismo sistémico legislativo de la era de Jim Crow, según sus propias palabras, la impulsó a hacerse una aliada de los trabajadores agrícolas y abogar por la Campaña de Justicia para los Trabajadores Agrícolas de NY. Una cosa lleva a la otra, y Oxford también ha trabajado con sindicatos para mejorar las condiciones de trabajo en la industria del procesamiento de comida de nuestra área.

A pesar de los caminos distintos que cada uno de ellos lleva transitado, más de una cosa tienen en común estos tres latinos que trabajan en la política local. Amparo, Sánchez y Oxford estarán juntos en un panel presentado por la revista La Voz y el Center for Civic Engagement de Bard College el miércoles 16 de marzo a las 4:30pm en RKC 103, Bard College, Annandale-on-Hudson, NY. Con entrada libre y gratuita, este panel, que moderará su servidora, Latinos in Local Politics, promete responder muchas preguntas y educarnos a todos más sobre la vida y la política acá. ¡Los esperamos!
 
Mariel Fiori
Directora
 

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