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Desayuno para las comunidades latinas en el Paramount Theatre. Foto de Fred Romen
Desayuno para las comunidades latinas en el Paramount Theatre. Foto de Fred Romen

Editorial

¿Estamos unidos los latinos?

Por Mariel Fiori
October 2015
La respuesta depende de a quién se lo pregunte. Tuve la oportunidad de conocer la variedad de respuestas y sus apasionados matices en una reunión reciente en Peekskill, NY. El objetivo de la reunión no era precisamente dilucidar la casi retórica pregunta ¿Estamos unidos los latinos? Aunque sí fue una interesante tangente, tan interesante que la voy a comentar aquí, en este medio mes de la herencia hispana.

Pero primero el principio. El 23 de septiembre alrededor de cincuenta hispanos que trabajamos en el mundo del espectáculo y la cultura, desde bailarines, músicos y DJs, hasta artistas, comerciantes, estaciones de radio locales (del Valle de Hudson y de Westchester)  y prensa en español (como lo es ésta revista La Voz), nos reunimos para un desayuno de negocios en el Teatro Paramount de Peekskill. El activista comunitario y artista Wilfredo Morel convocó a la reunión a este grupo variado de personas para que le pudiéramos comunicar a la nueva directiva del Teatro Paramount ideas de cómo hacer que los latinos estemos representados en la programación de esta belleza arquitectónica construida en 1930. Un esfuerzo realmente loable este de Morel de tender puentes (y ayudar a transitarlos).

A la hora de que cada asistente se presentara y diera su aporte, se empezó a perfilar esta cuestión de la unidad hispana. “No somos unidos los latinos. Somos egoístas. Y yo siempre me pregunto: hay un club italiano, hay un club portugués pero ¿dónde está el club ecuatoriano?” se quejó una señora dueña de un negocio de decoración para fiestas del condado de Westchester en la reunión.  Otra señora, Aurelia Fernández, residente de Yonkers, estuvo de acuerdo con ese comentario y se explayó un poco más “¿Por qué no hay unión entre todas las tradiciones latinas? Si América es una. Además, nuestros hijos aquí ya no son tan mexicanos”. Otro que echó más leña a ese fuego sobre la desunión fue el Padre Hilario, dominicano de Porchester, quien contó que en su misa se toca bachata, pero que cuando organizaba los “viernes culturales” en su iglesia para aprender unos de otros, solamente los originarios del país en cuestión asistían al evento. No había, al parecer, interés por aprender sobre las tradiciones culturales de otros países hermanos latinoamericanos y cada uno se quedaba con lo suyo.

Claro, no todos estuvieron de acuerdo con esto y nos los dejaron saber. Entre ellos, Edgar Pinyol, diseñador gráfico y mexicano quien dijo: “Creo que sí hay unidad, como tenemos el Comité Latino Empresarial de Peekskill, para aceptar a las otras culturas”. Su esposa, Juana Pinyol, también del CLE estuvo de acuerdo, pero agregó: “Somos dueños de negocios en esta área, tenemos el apoyo de la cámara de comercio. Se habla en español en la cámara de comercio, pero hay gente que no se presenta. Dicen que no hay unidad pero hace un año que estamos haciendo este comité”. La documentarista Noemí Figueroa proporcionó una buena síntesis “no estoy de acuerdo con que la comunidad latina no es unida. La música es lo que nos ha unido y nos une”, dijo ante la aceptación general. Norma Pereira-Mora, artesana y maestra de español, animó a todos a dejar lo negativo afuera y enfocarse en lo positivo.

Toda esta conversación (y otras repeticiones de la misma cuestión por nuestra área que a veces se tornan telenovelescas) me dejó pensando en los consejos del sabio gaucho Martin Fierro (personaje de ficción, creado por el escritor argentino José Hernández en 1872):

"Los hermanos sean unidos
Porque esa es la ley primera
Tengan unión verdadera
En cualquier tiempo que sea
Porque si entre ellos pelean
Los devoran los de afuera".

Por suerte para los organizadores, la reunión del 23 de septiembre también avanzó en cuanto a propuestas inmediatas sobre posibles eventos latinos. Aunque hablaré de eso en otra ocasión, vale la pena mencionar lo que el mismo Kurt Heitmann recomendó para que se puedan llevar a cabo: si lo hacemos juntos, sí se puede.

Y usted ¿qué opina? Escriba a escribalavoz@yahoo.com y ¡haga oír su voz!

Mariel Fiori
Directora

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