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La Guelaguetza de Poughkeepsie. Foto de Michael Sibilia
La Guelaguetza de Poughkeepsie. Foto de Michael Sibilia

Usos y costumbres

Una tradición de Poughkeepsie con raíces oaxaqueñas

Por Andrés Martínez de Velasco
July 2014
La palabra Guelaguetza tiene su origen en la palabra zapoteca Guendaleza que designa la acción de ofrendar, compartir o regalar y es exactamente con este espíritu que el Grupo Folclórico de Poughkeepsie (GFP) y el comité La Guelaguetza organizan y presentan su sexta Gelaguetza anual en Poughkeepsie. Este evento, que reúne más de 1500 personas, nace del deseo que tiene la comunidad oaxaqueña del Valle de Hudson de mostrar lo mejor de sí, de compartir su cultura con todos e invitar a todos a ser partícipes de ella.


Es así que buscan dar su mejor regalo a la comunidad que los ha recibido y desmentir los prejuicios que existir a su alrededor. En sus seis años de historia, la Guelaguetza de Poughkeepsie ha crecido gracias al apoyo que ha recibido de la comunidad y poco a poco se está convirtiendo no sólo en una exhibición de cultura oaxaqueña sino de cultura americana, cultura de Poughkeepsie, involucrando a gente de diversas nacionalidades no exclusivamente latinas como Fenlau John, bailarina del GFP de origen taiwanés dice que “la Guelagueta es una manera de aportar algo a la comunidad, es una fiesta abierta a todos”. 

En los pueblos oaxaqueños, guelaguetza es la tradición por la cual los invitados de un evento o actividad como fiesta, boda o bautizo, aportan una cooperación o una “guelaguetza” a quienes los invitaron. Esta cooperación puede ser en forma de comida, bebida o dinero y se espera que quien reciba los regalos lleve a su vez una gelaguetza similar cuando ellos sean los invitados. Fue con esta tradición en mente que en 1932, cuando se celebró el cuarto centenario de la ciudad de Oaxaca, se organizó un “Homenaje Racial”, una gelaguetza a la ciudad de Oaxaca en la cual cada una de las siete regiones de Oaxaca (La Costa, La Cañada, La Mixteca, La Sierra, El Alto Papaloapan, El Istmo y Los Valles Centrales) ofreció a los ciudadanos de la ciudad sus principales bailes tradicionales, música, comida y productos típicos de su tierra. En los años cincuenta, la Guelaguetza, una celebración de danza y música secular, se incorporó a los festejos del Lunes del Cerro que tienen sus orígenes en fiestas religiosas católicas (fiestas del Corpus del Carmen Alto) e indígenas prehispánicas (una a la diosa del maíz, Xilomen, y otra a Ehécatl, dios del viento). Fue así como se empezó a asociar a la Guelaguetza con los Lunes del Cerro.

Aunque muy lejos de todo esto, la Guelaguetza de Poughkeepsie mantiene el espíritu del “Homenaje Racial”, de la tradición de cooperación y orgullo en la tradición. Este año, además de la presentación de bailes, comida, ropa y música, hay una exhibición en conmemoración de los primeros cinco años de este evento. La exhibición, Vive La Guelaguetza: Un encuentro con Oaxaca  tiene lugar en el Mid-Hudson Heritage Center, 317 Main Street, Poughkeepsie hasta fines del mes de julio. En ella podrá ver de cerca todo el trabajo ejemplar que han involucrado los primeros 5 años de la fiesta por medio de fotos de la Guelaguetza en Poughkeepsie y en Oaxaca, pinturas de artistas Mexicano-americanos, atuendos típicos de las ocho regiones de Oaxaca y una mini exhibición de La Guelaguetza en la revista La Voz.

La Sexta Guelaguetza anual de Poughkeepsie será el domingo 3 de agosto, de 1 a 7 pm en el parque Waryas de Poughkeepsie, frente al río Hudson, a unos pasos de la estación de tren. El evento es totalmente gratuito y abierto a todo público. La organización de la 6ta Guelaguetza de Poughkeepsie fue posible gracias al apoyo de Arts Mid Hudson, Gabriela Owen, GFP, Hudson River HealthCare, Hudson Valley Patriots for Immigration Reform, revista La Voz, Middlle Main, Hudson River Housing, Poughkeepsie Public Library District y Somos la Llave del Futuro. Para más información, visite: www.facebook.com/pokguelaguetza 



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