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Usos y costumbres

Inmigración en Kingston

Por Kevin P. Soto
November 2013
Al bajar del barco, la gente observa el ambiente detenidamente. Por donde miran, no hay más que nieve y árboles. El frío es más intenso comparado con el clima en Holanda. Los padres aprietan las manos de sus niños y un bebé llora de hambre. En este mundo extranjero, ¿dónde se encuentra la prosperidad? 
 Antes de que hubiera una comunidad latina en la ciudad de Kingston, esta área fue poblada por inmigrantes de muchos otros lugares.

En 1651, llegaron los primeros colonos desde los Nuevos Países Bajos. Mientras algunos se quedaron en el área que hoy es la ciudad, varios grupos siguieron al norte del estado para cultivar la tierra. Para el tiempo de la Revolución Estadounidense, casi cien años después,  Kingston era una ciudad importante por la cantidad de graneros y en un punto fue la capital del estado de Nueva York.

Después de la revolución, Kingston fue poblada por africanos y europeos, como los irlandeses que escapaban la hambruna de la patata. Durante esta época, Kingston fue una ciudad portuaria importante por la importación de carbón de Pennsylvania y el transporte de carga a la ciudad de Nueva York a través del Río Hudson. Los barcos que se usaban para transporte fueron construidos en el arroyo de Rondout en Kingston. La ubicación de Kingston fue fortuita porque estaba cerca de varios canales comerciales como Rondout Creek y el canal de Delaware y Hudson.

En 1844 se encontraron minas de cemento en el Valle de Hudson, y Kingston fue responsable por el transporte de la mayoría del cemento y el sulfato de cobre que la ciudad de Nueva York usó para hacer los pavimentos. Además de transportar carga en barcos, la ciudad de Kingston también tenía cuatro compañías de ferrocarriles.

Kingston rápidamente se transformó en una ciudad diversa por las actividades comerciales que sucedieron en los últimos trescientos años. Ahora mismo, más del treinta por ciento de la población en Kingston consiste de minorías étnicas. La ciudad de Kingston ha quedado grabada en la historia de Nueva York por su rol importante como centro de exportación y transporte.

FUENTE: Allyne Lange, curadora del Hudson River Maritime Museum.




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