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Editorial

Latinos y política

Por Mariel Fiori
September 2013
 ¿Política? Nooo… dicen muchos y me imagino que ya pasaron la página. Pero justamente ese desinterés es el que nos ha puesto a los latinos en una posición bastante débil con respecto a la sociedad en la que vivimos.

Este más o menos fue el tema en el que me dejó pensando un panel al que asistí recientemente en Anaheim, California, en la conferencia Excelencia en Periodismo 2013, organizada por la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos, la Sociedad de Periodistas Profesionales y la Asociación de Noticias de la Radio y la Televisión. El panel Voto Latino tenía de moderadora a la actriz y activista Eva Longoria, al vocero de la legislatura californiana, el demócrata John Pérez, y a su par republicano, Rocky Chávez, a nivel federal estaban la congresista demócrata Loretta Sánchez y María Teresa Kumar, presidente de Voto Latino, una organización no partidaria que desde 2004 ha alcanzado unos 55 millones de hogares hispanos para impulsarlos a participar cívicamente.

El increíble potencial que tenemos los latinos no se ve reflejado en la realidad. Y es que cada mes 66 mil latinos cumplen 18 años, pero la mayoría no vota ni participa. En las últimas elecciones, menos de la mitad de los latinos registrados para votar lo hicieron (y ayudaron al presidente a ganar las elecciones). La congresista Loretta Sánchez decía que con esos resultados, cada presidente de los Estados Unidos lo será si gana el voto latino; y así como los senadores se ven presidenciables, es así como el proyecto de ley de reforma migratoria fue aprobado relativamente tan rápido en la cámara de senadores. 

Claro que con los diputados la cosa es diferente. Si un proyecto de ley de reforma migratoria fuera sometido a voto en la cámara de diputados, muchos son de la opinión que sería aprobado cómodamente por una mayoría de demócratas con el apoyo de varios republicanos. Pero para llegar al pleno, el proyecto debe ser traído por el presidente de la cámara baja, en este caso el republicano John Boehner, quien se niega a llevar al pleno un proyecto que no tenga el apoyo de la mayoría de los republicanos (conocido como “Regla Hastert”, que no está escrita en ninguna parte).

Sabemos que la inmigración no sólo es importante para las familias sino que es necesaria para fortalecer la economía del país, pero hasta tanto no haya políticos comprometidos con sus votantes latinos, será siempre más difícil lograr reformas realmente comprensivas y justas. Y la falta de votantes se ve tristemente reflejada en la falta de representación hispana. Por ejemplo, la ciudad de Anaheim tiene un 53 por ciento de residentes latinos, y ¿cuántos representantes en el consejo municipal? Ninguno. Una vergüenza que se repite por nuestro Valle de Hudson también. En la ciudad de Newburgh, 48 por ciento de la población es hispana ¿y el porcentaje de representantes locales? Cero (aunque tal vez este año por primera vez haya una candidata latina al consejo de la ciudad con Karen Mejía). Y la lista de ninguno, nadie y cero representantes podría seguir y seguir…

Como el espacio en esta página es limitado, los invito a aprender sobre las batallas que lucharon el médico Héctor Pérez García (fundador de American G.I. Forum) para conseguir que los mexicano-americanos pudieran votar, o Herman Badillo, el primer puertorriqueño congresista de los Estados Unidos, entre muchos otros. Justamente el 16 de septiembre, PBS comienza una serie de documentales de 3 episodios llamada Latinoamericanos (http://www.pbs.org/latino-americans/es/) que ayuda a ponernos en perspectiva con mucha historia. 

Una de las definiciones de la palabra política es “arte con que se conduce un asunto para alcanzar un fin determinado”. Poder cumplir el sueño americano que cada uno tenga dependerá de nuestro arte de participación en la comunidad donde vivimos, desde el consejo de padres de la escuela hasta prestarnos como voluntarios en organizaciones que nos necesitan, y de las que necesitamos. Si llegó hasta aquí, sólo me falta reiterar que la unión hace la fuerza.

Mariel Fiori
Directora



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Comments

Comentario: ComentarioComentario Falta un verdadero líder que convoque toda ese gran potencial latino. Con ideas, argumentos y compromiso social.
Posted: 9/6/2013