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Usos y costumbres

Si Dios Quiere: Religión y Política

Por Stephanie Presch
March 2013
La religión en la política y el uso de retórica religiosa no es algo nuevo en los Estados Unidos. Cuando el presidente Lyndon Johnson empezó su mandato, usó retórica religiosa al hablar sobre la cuestión de los derechos civiles—dijo que todos tienen que tener compasión por todos. También, el presidente Carter usó imágenes religiosas sobre el preservar la tierra que Dios nos dio cuando quiso mejorar el estado del medio ambiente en los Estados Unidos. Cuando Ford dio un indulto a Nixon, también usó la retórica religiosa para explicar que necesitábamos tener compasión con Nixon. Reagan usó retórica religiosa (específicamente con descripciones de los evangelios y salmos sobre la defensa espiritual) cuando explicaba que necesitábamos gastar más dinero en el ejército.

En los Estados Unidos, la religión es algo que a menudo se mezcla con la política. David O’Connell, profesor visitante en Bard College está muy interesado en este tema de la religión y la política y el uso de la retórica religiosa. Dio en la universidad de Bard una presentación llamada ‘Dios Quiere’ justamente sobre este tema. Su investigación estaba enfocada en el uso de imágenes religiosas en los diferentes discursos del presidente.

 

Hay tres tipos de retórica religiosa—el tipo ceremonial, el tipo tranquilizante y otro que se usa para promover los planes del presidente. Un ejemplo de retórica ceremonial se ve en los discursos que ocurren durante los días de fiesta. Y un ejemplo del tipo de retórica religiosa tranquilizante se pudo apreciar cuando el presidente George W. Bush habló al pueblo estadounidense después de los ataques terroristas en la ciudad de Nueva York que ocurrieron el día 11 de septiembre de 2001. Los libros que existen que están enfocados en el tema del uso de imágenes religiosas en los discursos presidenciales dicen que el uso de imágenes religiosas tiene un efecto en la opinión del público.

 

Durante su investigación, el Profesor O’Connell leyó artículos en distintos periódicos, como el New York Times, el Chicago Tribune y el Washington Post. Así descubrió que después del discurso ‘Malaise’ del presidente Carter, que su aprobación no cambió lo suficiente como para decir que el uso de imágenes religiosas tuvo algún efecto. También, el Profesor O’Connell descubrió que más del cincuenta por ciento de los artículos que aparecieron en el New York Times, el Chicago Tribune y el Washington Post fueron más negativos que positivos.

 

O’Connell presentó antes más de doscientos estudiantes en tres clases de ciencias políticas fragmentos de discursos sobre temas como el medio ambiente o los derechos civiles. Algunos de los fragmentos tenían retórica religiosa y otros tenían argumentos seculares. El profesor O’Connell descubrió que los argumentos que tenían retórica religiosa no cambiaron las opiniones de los estudiantes.

 

La retórica religiosa no es algo nuevo en los Estados Unidos. Siempre estamos discutiendo la separación entre la religión y la política, como Thomas Jefferson y James Madison, hombres que escribieron la constitución, pero es posible que nuestras percepciones sean diferentes de la realidad. 


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