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Editorial

A la caza del voto

Por Mariel Fiori
October 2012

¿Por qué los latinos no votan? Les pregunté hace poco a varios políticos que asistieron a una reunión en Wappinger Falls. La reunión estaba organizada por el recientemente formado grupo de Latinos Demócratas del Condado de Dutchess para presentar a la comunidad latina a sus candidatos a diversos puestos a nivel local, estatal y federal. Unas cuarenta personas escucharon a Sean Patrick Maloney (ex asesor del Presidente Bill Clinton y candidato al distrito 18 del Congreso nacional), María Rosa y Sandra Sciortino (ambas candidatas al distrito judicial 9no de la Corte Suprema de Nueva York), Terry Gipson (comerciante y candidato al distrito 41 del senado del estado de Nueva York), Frank Skartados (legislador del distrito 100 de Nueva York), Didi Barrett (legisladora representante del distrito 103 de Nueva York), Paul Curran (comerciante y candidato al distrito 105 de la asamblea del estado), y a Matt Alexander (alcalde de Wappinger Falls).

¿Y qué me respondieron? Curran, que en la legislatura de Nueva York quiere representar a Beekman, Dover, East Fishkill, Fishkill, LaGrange, Millbrook, Pawling, Union Vale, Wappinger y Washington, dice que los latinos “como otras primeras generaciones de inmigrantes, se tomaron su tiempo para darse cuenta de que los Estados Unidos dan la bienvenida a todas las facciones a que participen en el gobierno” pero que esta renuencia a participar cambia rápidamente; y agrega que “la vasta mayoría de estadounidenses vería la elección de latinos como una indicación muy positiva y normal de progreso”. El punto central de la campaña de Curran es el desarrollo económico para todos los residentes del sur de condado y con un gobierno no partidista para que todos tengan una voz en la mesa. En su página web se ven fotos de molinos de viento, y paneles solares.

Francena Amparo, que busca la relección en el puesto de legisladora del condado de Dutchess por el distrito 14 (Wappinger), responde que “algunos latinos son renuentes a apoyar un gobierno que no los apoya” como en inmigración o educación, mientras que “otros simplemente no están educados en el proceso electoral. El acto de votar es desalentador cuando no sabes cuáles son las cuestiones, por quién votar y cuando hay una percepción de exclusividad”. La joven Amparo, que también es latina, está tratando de que el condado cumpla con la ley federal electoral, artículo 4(e) de los derechos electorales en el que se requiere que todos los materiales relacionados con la elección se encuentren también en español. Si el condado no cumple con este requisito, podría enfrentarse a un juicio. Algo que también saben en los condado de Orange y de Ulster, donde ya se tradujeron al español las boletas y otros formularios.

Según el alcalde de Wappinger Falls, Matt Alexander, que no está de candidato en este momento, los latinos no participan mucho en política y en las elecciones porque “en general, toda la gente que no participa en el proceso electoral no cree que su aporte será usado, no creen que nuestro sistema político funciona. Creo que esto dice que nuestro sistema político ha fallado muchas veces en cambiar las cuestiones que la gente dice que se necesitan cambiar”. Los latinos todavía necesitan entender mejor los servicios que los gobiernos locales les ofrecen, así como las responsabilidades de involucrarse cívicamente con el pueblo donde se vive, agrega el alcalde.

Así que como se ve, aquí y cada día en los medios de comunicación masiva y las calles, los políticos están dedicados a cazar su voto. 

La tapa de La Voz de este mes tiene una ilustración que va justo con este tema de la falta de participación suficiente de los latinos en la política. El artista que la diseñó, Rick Jones, “Tijeras”, dice que “actualmente hay tantos esfuerzos por suprimir el voto: por intimidación, por confusión, por cualquier medio necesario. Siento que es un deber fundamental cívico no permitir a nadie que nos quite esa ponderosa voz, ¡vayan a votar cada vez!” Comparto el sentir de Jones y aquí escribo que los lectores de La Voz que pueden votar, por favor, regístrense si no lo están (http://veyvota.yaeshora.info/), infórmense bien sobre sus candidatos y voten. A los que aún no votan, les aviso que la participación política no se termina con las elecciones del 6 de noviembre.

 

Mariel Fiori

Directora

 


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