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Julie Gutiérrez y el programa de verano de apoyo juvenil

Por Juan Carlos (Latin) Piñeiro Moyet
September 2012
Para los jóvenes, el verano es tiempo de descanso, trabajo o de disfrutar del sol. Pero también es un buen momento para aprender algo distinto y beneficioso para su futuro. Por eso hay programas como el Summer Youth Advocacy Program (programa de verano de apoyo juvenil).

Julie Gutiérrez es la coordinadora de alcance comunitario para Oakwood Friends School en Poughkeepsie. Ella ha trabajado con jóvenes por más de 15 años y colaborado con muchos artistas en proyectos juveniles y comunitarios.

Durante el verano Julie está a cargo del Summer Youth Advocacy Program, un programa residencial que educa a los jóvenes en utilizar las artes como herramienta para alcanzar cambios sociales. Mayormente trabaja con jóvenes de familias de bajos ingresos y de grupos étnicos minoritarios, adolescentes varones y mujeres de entre 13 y 18 años de edad del Valle del Hudson o de la ciudad de Nueva York. Los padres o guardianes no tienen que ser ciudadanos estadounidenses y para entrar al programa los jóvenes sólo tienen que cumplir los requisitos de edad y ingresos.

Julie explica que trabaja con jóvenes porque frecuentemente se los subestima y a veces ellos mismos no son conscientes de que pueden participar en sus comunidades o utilizar su voz, “nuestro programa entrena a los jóvenes para que puedan abogar por si mismos e identificar los problemas que más les preocupan en sus comunidades y encontrar maneras de realizar cambios positivos. Los jóvenes del programa se reúnen con líderes comunitarios y funcionarios electos, participan en simulacros de procedimientos legislativos y trabajan con artistas para crear proyectos donde expresan sus puntos de vista acerca de problemas en sus comunidades”.

Cada año se escoge un medio artístico diferente para explorar problemas sociales. Este año colaboraron con el muralista local Néstor Madalengoitía. Néstor comenta que el “sirve come guía para los estudiantes” y los ayuda a ver “cómo un artista puede cambiar la perspectiva del centro de Poughkeepsie. Yo doy recomendaciones pero ellos son los que dirigen”. Con la enseñazas de Néstor, trabajaron en un mural que intentarán instalar en el centro de Poughkeepsie. Julie dice que a través del mural ellos expresan su voz y el cambio que sienten debe ocurrir en sus comunidades.

Los jóvenes también pueden participar en un programa teatral donde escogen temas como: droga, adición, abuso a menores, pandillas y otros problemas sociales. Durante un ensayo la maestra de teatro Fonda Muhammad les pidió a los jóvenes que “deben hablar con articulación, proyección y emoción”.

Al participar en estas actividades los jóvenes aprenden a desarrollar una voz en sus comunidades y habilidades de liderazgo. También aprenden a conectarse con compañeros de distintas áreas y a evaluar diferentes puntos de vista de los problemas sociales que les parecen importantes.

El personal del programa esta compuesto de ex-alumnos. Por ejemplo, Dashon Davis, quien ayuda a Julie cuenta que el programa le “abrió los ojos. Ha ayudado en mis experiencias en la universidad porque llevo la mente abierta a distintas perspectivas”. Julie indica que al pasar los años ha visto cómo los alumnos del programa han “desarrollado sus voces en la comunidad y tomado roles de liderazgo en sus universidades o trabajos”. Una joven salvadoreña, también miembro del Ministerio Rural y Migrante, Gaby Quintanilla dice que el programa para ella “ha sido un desafío” que la ha “preparado para lo inesperado”.

Los jóvenes que participan en el programa pueden beneficiar de reuniones con líderes locales y ver que sus ideas y creencias son valoradas. Para Julie, los jóvenes “son el futuro y cuanto mejor educados estén a temprana edad, mayor es la probabilidad que serán adultos con conciencia cívica y que participaran en sus comunidades”.

El Summer Youth Advocacy Program es auspiciado por el Oakwood Friends School y financiado por subvenciones y benefactores privados. Dura dos semanas durante el verano y este verano cumplió su noveno año de programación.

 

CONTACTO:

Para registrar a su joven, hacer una donación o recibir más información:

Julie Gutiérrez : jokoniewski@hotmail.com

www.rockethub.com/projects/9304-mural-empowerment-project-change-through-art


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