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Para alimentar a Poughkeepsie

Por Victoria Russo
August 2012
 ¿Hay personas que pasan hambre en su vecindario? A pesar de que la mayoría de personas en Poughkeepsie tienen comida suficiente, los problemas de acceso e inseguridad de comida existen y afectan a muchas personas cada día.
 Cuando una persona camina o conduce en coche por Main Street en Poughkeepsie, pasa por varias tiendas de abarrotes y restaurantes de comida rápida. ¿Cómo entonces se podría denominar a Poughkeepsie como “un desierto alimentario”? Esta etiqueta se refiere a la falta de acceso a comida de suficiente cantidad y salubridad. La malnutrición no es siempre muy visible, y en el caso de Poughkeepsie hay varios lugares para comprar comida, pero no hay necesariamente opciones saludables. La ciudad de Poughkeepsie se enfrenta a problemas de pobreza, transporte y disponibilidad que le impide de llegar a un nivel seguro de alimentación.

Antes de que se estableciera Associated Supermarket en 2011, el único supermercado dentro de los límites de la ciudad era Casa Latina, un supermercado especializado en comida tradicional de Latinoamérica. Si no fuera por Casa Latina, los residentes tenían que llegar por coche o autobús a StopN’Shop, Adams, o PriceChopper. Comenta Leonard Nevarez, profesor de sociología en Vassar College, quien estudia los problemas de acceso a la comida, que es difícil obtener transporte para comprar comestibles porque muchas personas en la cuidad no tienen carros. El sistema de autobús no siempre usa rutas eficientes y tiene un límite en cuanto a la cantidad de bolsas que una persona puede llevar en el autobús. Nevarez afirma “muchos residentes de Poughkeepsie sienten que no pueden obtener todos sus comestibles de un supermercado”. Para sacar el máximo provecho de su dinero, los compradores prefieren eligir su comida de varias tiendas. Seguramente, Associated Supermarket ofrece más opciones, pero todavía no resuelve todos los problemas de la seguridad alimentaria en Poughkeepsie.

Según Hunger Action New York, más del 13 por ciento de la población del estado de Nueva York se enfrentan al hambre, y casi 3 millones de familias usan cupones de alimentos. Para entender mejor las cuestiones que afectan a Poughkeepsie, el grupo llamado Poughkeepsie Plenty (o Poughkeepsie Abundante), del que Nevarez es miembro, se ha establecido hace 2 años para conducir una encuesta de residentes de la ciudad en cuanto a sus decisiones sobre la alimentación. Patrocinado por Dutchess Outreach, Poughkeepsie Farm Project, Hudson River Health Care y Vassar College y financiado por una subvención del U.S. Department of Agriculture, el propósito de la encuesta es descubrir las raíces de los problemas de alimentación en Poughkeepsie, y desde allí crear un sistema que sirva a las necesidades de toda la población.

El 23 de junio se anunciaron públicamente los resultados de la encuesta puerta a puerta que llevó 18 meses en concluirse. Demasiados residentes de la ciudad de Poughkeepsie corren el riesgo de pasar hambre: 26,8% de los hogares sufren inseguridad alimentaria, es decir, más de uno de cada cuatro hogares de la ciudad de Poughkeepsie. Estos niveles sobrepasan ampliamente los niveles de inseguridad alimentaria de los hogares del país en casi el cien por ciento y más aún si se lo compara con el estado de Nueva York.

Susan Grove es la directora ejecutiva del Poughkeepsie Farm Project, la organización que lidera Poughkeepsie Abundante. Su organización cultiva y distribuye comida fresca de la huerta, pero la coalición también quiere apoyar a los residentes a cultivar comida en escuelas y jardines de la ciudad, crear estructuras de acceso a la comida, como mercados móviles, un café de la comunidad y cooperativas para comprar comida.

Grupos en riesgo
De acuerdo con Nevarez, dos grupos muy afectados por la inseguridad de alimentación son los ancianos y los jóvenes. Muchas personas mayores viven solas y muy aisladas sin acceso ni para ir de compras, ni a servicios de asistencia de comida. Si no tienen la capacidad física para salir de sus casas, es difícil obtener comida suficiente e información sobre servicios locales de asistencia. Dutchess County Center for the Aging, que ofrece comida para más de 500 personas de la tercera edad sin movilidad para encontrar comida por sí mismos, es uno de los varios servicios que existen para esta comunidad.

Los jóvenes de Poughkeepsie son muy susceptibles a experimentar los efectos de una falta de alimentación, porque no tienen mucha agencia en transportación ni tienen su propio dinero para sostenerse a sí mismos. El servicio más usado por los jóvenes es el programa escolar de almuerzo gratis y precio reducido, que de acuerdo con resultados preliminares sirve a más del 75 por ciento de los jóvenes en Poughkeepsie. Sin embargo, los jóvenes no siempre sacan provecho de los servicios porque muchos lo ven cómo un estigma social.

El verano es la época en la que los jóvenes están más en riesgo de malnutrición porque no tienen servicios disponible en la escuela. Para combatir esta situación, el programa de Summer Food Services fue creado para proporcionar alimentos balanceados durante el verano. Este año el programa ha expandido a seis lugares de distribución, incluyendo el Family Partnership Center en Poughkeepsie. Sin comida, los jóvenes no pueden aplicarse lo suficiente para aprender, y por eso las mentes del futuro están en riesgo.

Según los datos del censo, la población hispana está creciendo y constituye casi el 20 por ciento de la población de Pougkeepsie. A pesar de que muchos latinoamericanos son inmigrantes, dice Nevarez, los resultados de la encuesta de Poughkeepsie Plenty muestran que la comunidad latina de Poughkeepsie está bien conectado y los miembros son muy ingeniosos en crear medios de acceder a la comida. Comparten recursos como carros e información sobre oportunidades y servicios para obtener comida. También hay muchos restaurantes latinoamericanos en Poughkeepsie, de panaderías a cafés. Estos lugares emplean a muchas personas hispanas y algunos también proporcionan comidas diarias para sus empleados.

La malnutrición y el hambre son problemas globales, y sólo en los Estados Unidos afecta a más de 49 millones de personas cada año. Comenta Nevarez que tan importante como la seguridad de alimentación es el derecho a la soberanía alimentaria. Esta idea no solamente se refiere a la habilidad de tener comida suficiente para sobrevivir y funcionar bien pero también a la habilidad de elegir comida que le da lo mejor según sus preferencias culturales y personales sin barreras sociales. Es importante educar a los demás sobre las oportunidades y servicios que están disponibles para personas que sufren sin comida, y compartir ideas sobre cómo Poughkeepsie puede construir un sistema de comida que sea justo y equitativo.

Recursos
Hay varios servicios para asistir a las personas en riesgo de inseguridad alimentaria a lo largo del condado de Dutchess. El Lunch Box, un comedor popular que está situado en el Family Partnership Center, sirve el almuerzo 6 días por semana y aproximadamente 10 a 15 cenas cada mes. El año pasado, el Lunch Box sirvió más de 100.000 (cien mil) comidas para más de 250 personas cada día. Otras opciones incluyen varias despensas de alimentos como el Beverly Closs Memorial Food Pantry que proporciona comida suficiente para tres días de comida cada mes para 1550 familias del condado. Caridades Católicas también lleva a cabo el programa de Food Stamps, que proporciona cupones a familias con bajos ingresos para comprar comida a un costo reducido. A pesar de que existen estos servicios, muchas personas no lo utilizan o no saben que son elegibles para recibir servicios de asistencia.

Para obtener más información:

 

Dutchess Outreach
29 North Hamilton Street (Family Partnership Center)

Suite 202 Poughkeepsie NY 12601
845.454.3792 

 

Dutchess County Center for the Aging

27 High Street
Poughkeepsie, NY 12601
845.486.2555

 

The Lunch Box and the Beverly Closs Memorial Food Pantry

29 North Hamilton Street (Family Partnership Center)

845.454.3792.

 

Catholic Charities

218 Church Street, Poughkeepsie, NY 12601

845.452.1400

 

Poughkeepsie Plenty

http://farmproject.org/content/poughkeepsie-plenty

 

Summer Food Services Program

Mapa de lugares: http://www.hungeractionnys.org/sfsp08_span.pdf

Persona para contactar: Veda Myers

212.741.8192 ex. 2

Correo Electrónico: vmyers@hungeractionnys.org




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