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Para más información sobre el Youth Economic Group o para comprar un bolso, escriba a Jillian Rahm a jillian.rahm@gmail.com o llámela al (845)-798-8275.
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Su dinero

El secreto del éxito del Grupo Juvenil Económico, YEG

Por Victoria Russo
July 2012
¿Cómo ganarse la vida cuando no hay oportunidades económicas? Un grupo de adolescentes tiene el secreto del éxito.

El comienzo. En septiembre de 2011, en medio de la recesión económica, un grupo de unos 10 adolescentes del condado de Sullivan pensaron cómo crear un futuro mejor para su generación. Con la ayuda de fondos del Ministerio Rural Migrante (RMM por sus siglas en inglés), el Reverendo Richard Witt, la Iglesia Trinity, y la dirección de la supervisora Jillian Rahm, el YEG ha creado un negocio que no solamente provee oportunidad económica a los estudiantes de secundaria al vender bolsos, sino también extiende un mensaje muy profundo e inspirador. 

En el condado de Sullivan no hay mucha oportunidad de ganarse la vida, ni de tener una salida creativa. Los adolescentes, que vienen de todas partes del condado, sienten que no hay muchos espacios donde puedan expresar sus opiniones. Por eso se enfrentan con las presiones de ser miembros de pandillas o tener que buscar trabajo. Muchos miembros del YEG son de familias inmigrantes latinas. Pero, como lo demuestra YEG, estos adolescentes tienen una ética de negocios y mucha creatividad artística, y por eso han decidido cambiar su situación. Danny, uno de los miembros de 16 años de edad, comentó que además de aprender a fabricar bolsos y manejar un negocio, sus experiencias en YEG le han enseñado a tener confianza en sí mismo.

Cómo construyeron un negocio desde cero

Comenzar un negocio no es una tarea fácil y se necesita la coordinación entre una visión y los recursos para fabricar un producto. Los miembros de YEG empezaron por educarse en modelos de negocios y viajaron a la ciudad de Nueva York y Boston para ver cómo funcionan otros negocios exitosos. Al mismo tiempo, querían fabricar un producto con el que pudieran compartir mensajes que constituyen problemas actuales de la sociedad. Por estas razones, decidieron crear bolsos con mensajes de paz e inspiración, y han sido muy exitosos en venderlos a $25 cada uno.

YEG utiliza las habilidades de cada miembro, y todos aprenden cada parte del proceso de diseñar, fabricar y vender bolsos. Para Jillian Rahm, es necesario que su taller, ubicado en Liberty, NY, sea un espacio creativo donde todos los miembros del grupo puedan compartir sus ideas. Los miembros dicen que tuvieron que pasar por una curva de aprendizaje al usar el equipo como el de serigrafía y teñir los bolsos, que son tejidos por un taller de mujeres en México. Comenta Janine, otro miembro de 17 años, que a pesar de las dificultades, consiguió habilidades de oratoria, pero lo más importante: ha encontrado a un grupo a quien considera su familia. Al crear un producto con el que pueden compartir sus prioridades y sueños de vida, los miembros de YEG encontraron la forma de hacer oír sus voces.

El futuro de YEG

Ahora YEG tiene casi 20 miembros, y la idea para el futuro es crecer el negocio para poder incluir a alrededor de 100 adolescentes del condado de Sullivan. Con frecuencia comparten sus ideas con su grupo asociado, el Grupo Juvenil de Arte, YAG, de Middletown, NY. Para ser más eficiente YEG depende de contribuciones de miembros de la comunidad y negocios locales. Ya han vendido casi 100 bolsos, y acaban de establecer una serigrafía nueva. También necesitan fondos para comprar una computadora para poder crear mejores diseños. Jillian comenta que lo más difícil para este grupo ha sido encontrar un equilibrio entre la demanda y la producción, pero están encontrando un mercado estable.

Al empezar un negocio, YEG ha creado la esperanza para todos los jóvenes. Los miembros aprenden a ser líderes, y se interesan en temas de justicia económica. Además, muchos tienen la meta de mejorar su educación y asistir a la universidad. Al darse cuenta que pueden manejar un negocio, descubren que tienen el poder de hacer cualquier cosa que sueñan. Los miembros de YEG quieren crear un cambio positivo en toda su comunidad. El secreto de su éxito es una combinación de dedicación, creatividad y pasión por una visión.


 



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