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Kingston y la tarjeta de identificación comunitaria

Por
May 2012

La iniciativa de una tarjeta de identificación comunitaria en la ciudad de Kingston ya es una realidad. Este programa da a los residentes de Kingston una forma de identificación válida con fotografía que incluye información básica, factores médicos de riesgo e información de contacto de emergencia del titular de la tarjeta. Cualquier residente puede obtener esta tarjeta que beneficiará más que nada a los que no puedan acceder a otras formas de identificación con foto por razones más allá de su control. Esta tarjeta será particularmente útil para inmigrantes, personas sin techo, adolescentes, ancianos y familias con bajos ingresos.

Milan Bhatt, co-director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Centro de Justicia para el Trabajador de Nueva York (WJCNY, según sus siglas en inglés), explica que esta tarjeta de identificación mejora la seguridad pública al facilitar el trabajo de la policía y socorristas de emergencia en encuentros con víctimas de accidentes o delitos. Así, la policía o los socorristas pueden conseguir información crítica para cualquier persona que necesite ayuda, incluso los que no se puedan comunicar por no hablar inglés. Además, la iniciativa crea un ambiente más inclusivo para miembros de la comunidad al permitirles el acceso a programas y servicios para los que son elegibles. “Al dar un reconocimiento simbólico a miembros de la comunidad tradicionalmente marginados, la tarjeta de identificación comunitaria ayuda a construir una mejor comunidad para todos”, dice Bhatt.

Esta iniciativa está pendiente desde el verano pasado, como tal vez algunos lectores de La Voz recuerden. Con el apoyo de diversas organizaciones de la comunidad, como la revista La Voz, proveedores de servicios, agencias, defensores y líderes religiosos, el  WJCNY junto con el Partido de las Familias Trabajadoras comenzaron a presionar a la ciudad de Kingston para que aceptara estas tarjetas al enterarse de que los latinos eran víctimas de robos en el área de Midtown. Este esfuerzo, que para algunos es controvertido, ha recibido el apoyo del entonces alcalde James Sottile, la policía local y también del actual alcalde de la ciudad de Kingston, Shayne Gallo.

¿Para qué se puede usar esta tarjeta? El titular de la tarjeta de identificación comunitaria tendrá una forma extraoficial de mostrar que reside en Kingston a la policía, al personal de emergencia, escuelas, organizaciones privadas de beneficencia, como despensas de alimentos, parques y bibliotecas. Los bancos, establecimientos de cobro de cheques y otros comercios también pueden aceptar la tarjeta según su parecer. Claro que la tarjeta no permitirá al titular obtener documentos oficiales como una licencia de conducir, conseguir beneficios públicos o establecer residencia legal en los Estados Unidos. La tarjeta no es reconocida por agencias estatales o federales.

Este programa se basa en una iniciativa que comenzó en Princeton, en el condado de Mercer, Nueva Jersey, en 2010. Maria Juega, directora ejecutiva de la organización comunitaria sin fines de lucro Fondo de Defensa y Educación Latinoamericana (LALDEF) explica que la tarjeta de identificación comunitaria comenzó en Asbury Park, después del asesinato de un mexicano cuando la policía se sintió frustrada por no poder conseguir la cooperación de la comunidad hispana local, muchos de ellos indocumentados. Entonces una coalición de iglesias y grupos sin fines de lucro tuvieron la idea de esta tarjeta que ahora es aceptada en docenas de establecimientos, como bibliotecas y bancos. Otras ciudades del país también cuentan con una tarjeta de identificación similar: Trenton, en Nueva Jersery, New Haven, en Connecticut (que fue la primera ciudad del país en tener una tarjeta municipal, en 2007), Oakland, San Francisco y Richmond, en California y Washington DC.

Ahora el WJCNY solicita a más organizaciones su apoyo para que agencias y comercios reconozcan a esta tarjeta como una forma válida de identificación con foto, y para que eduquen a otros sobre el uso de esta tarjeta. Para más información, favor de comunicarse con Emma Kreyche al (845) 331-6615 o al correo electrónico ekreyche@wjcny.org.

Desde La Voz apoyamos esta iniciativa y esperamos que otras ciudades de nuestro Valle de Hudson, como Poughkeepsie o Newburgh, también tengan su propia tarjeta de identificación comunitaria.

Mariel Fiori

Directora





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Comentario: Para los que estén interesados en saber cómo funciona la acción ejecutiva del presidente Obama en materia de inmigración que anunció el 20 de noviembre de 2014, favor de leer la información publicada por USCIS, la agencia de inmigración federal, aquí: www.uscis.gov/es/accionmigratoria
Posted: 11/25/2014