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Tanya y algunos de sus estudiantes
Tanya y algunos de sus estudiantes

Tanya Millen educa a los jóvenes de Newburgh

Por Juan Carlos (Latin) Piñeiro Moyet
April 2012
La pequeña ciudad de Newburgh con un poco más de 29,000 habitantes se ha convertido en un problemático centro criminal. Es tan grave la situación que el año pasado la revista New York Magazine publicó una nota titulada: “Bienvenidos a Newburgh, Capital del Asesinato en Nueva York”. Por problemas como la pobreza, el uso y venta de drogas, actividades de pandillas, prostitución y violencia, esta guerra sigue reclamando vidas, física al igual que mentalmente. Mentalmente porque los niños sufren al caminar por calles peligrosas. Afortunadamente hay cosas buenas en Newburgh también. La comunidad artística sigue creciendo, la policía está combatiendo la delincuencia exitosamente y existen muchas organizaciones, programas y personas que están mejorando la ciudad de Newburgh. Una de estas personas es una mujer que ha dedicado su vida a la educación. Se llama Tanya Millien.

Tanya nació en Puerto Rico y fue criada en Sur del Bronx de Nueva York. Es de mediana estatura con piel trigueña, cabello negro y una personalidad que parece gritar alegría. Nació de una madre adolescente y su padre estuvo en el ejército. Dice Tanya que oía de su padre periódicamente pero que sólo lo veía durante los meses de verano. Ella es la mayor de cuatro hermanos (dos de padre y dos de madre). Explica Tanya que fue ella quien prácticamente crió a los hijos de su madre. “Mi madre se hizo adicta a las drogas. Fui testigo de su uso de drogas, robos, arrestos y peleas con my padrastro, familiares y otro miembros de la comunidad”. Fue la abuela de Tanya quien realmente la crió. Recuerda que su abuela era muy estricta y no permitía que tuviera muchas amistades o una vida social, “Me sentí muy solitaria”. Después de un tiempo, tanto su madre como su abuela comenzaron a sufrir de enfermedades mentales, y por abusos físicos Tanya decidió huir.

Entre los 16 y los 18 Tanya se crió sola alquilando cuartos, pagando su propia renta y afortunadamente atendiendo la escuela secundaria La Guardia High School todos los días. Esta era la escuela previamente llamada FAME y fui allí donde se impartían programas extraescolares como baile, música y artes marciales que la ayudaron a continuar enfocada y optimista por su futuro. Originalmente el deseo de Tanya era asistir a la prestigiosa escuela Julliard para seguir una carrera de baile. Pero luego de perder la ayuda económica y decidir que podría tener un fuerte impacto dentro de los salones escolares, estudio psicología en Nyack College y obtuvo una Maestría en educación. Tanya se siente bendecida al haberse superado y ser la joven mujer educada que es hoy, “No dejé que los obstáculos determinaran mi vida. Mis obstáculos sirvieron como fuerzas motivadoras…”

Por sus previas experiencias Tanya entiende la importancia de una buena educación. Por ser educadora ella puede moldear y dar forma a la actitud, el modo de pensar y la perspectiva de sus estudiantes. “Es importante que los jóvenes entiendan la importancia de educarse e ir a la universidad. No sólo por la cantidad de dinero que podrán ganar pero también por las cosas que aprenderán y lugares que podrán visitar”.

En estos días Tanya trabaja como la Directora de Servicios Educativos para el Club de Niños y Niñas, Boys & Girls Club, de Newburgh. Ella es responsable por el programa de ayudantes internos, cuatro sitios de programación y los programas de tutorías y entrenamiento. Todo esto luego de haber sido Maestra y Coordinadora de Alfabetismo.

Un club para niños y niñas en Newburgh

El Boys & Girls Club de Newburgh ha servido a la población de Newburgh desde hace aproximadamente 60 años. Además de proveer programación académica para los jóvenes de Newburgh su meta es impactar a la ciudad en términos comunitarios al proveer servicios sociales. Uno de sus programas se llama TAP “The Afterschool Project” (El Proyecto para después de la Escuela) y está localizado en cuatro sitios distintos. Tres de estos están ubicados dentro de lo que se denomina “Escuelas en Necesidad de Mejoramientos”. Según la ley federal “Que Ningún Joven Se Quede Atrás” (No Child Left Behind) estas son escuelas que “…no han alcanzado los objetivos establecidos para cada escuela”. Explica Tanya que “la población a la que queremos alcanzar con el programa TAP son aquellos estudiantes que corren el riesgo de fracasar académicamente… pero todos los jóvenes son bienvenidos”.

En total, los jóvenes que participan del programa TAP son 535 estudiantes, y casi la mitad, o el 45 por ciento, son latinos. La meta del programa es ayudar a los estudiantes a graduarse de la escuela secundaria (high school) y asistir y graduarse de una universidad exitosamente. Los jóvenes que asisten al programa TAP reciben ayuda con las tareas escolares, una hora más de asistencia académica y tiempo para participar de otros programas, como artes culinarias, artes visuales, juegos de equipo, baile y más. Esta estructura se debe a que existen estudios que demuestran que 90 minutos extra de instrucción muestran mejoras académicas en los estudiantes. Para que sus hijos e hijas sean parte del programa TAP los padres sólo necesitan completar, firmar y entregar una solicitud.

Además de los cuatro programas después de escuela, un programa de tutorías académicas (para solicitar espacio, debe contactar a la escuela), y dos equipos de baloncesto (uno para niños y otro para niñas), están desarrollando un programa de preparación universitaria. También han comenzado clases de preparación a los estudiantes que van a tomar el examen SAT. En estos momentos cinco de los siete estudiantes participantes de este programa son latinos. Tanya explica que se ha “hecho disponible para ayudar a los jóvenes con sus solicitudes de ingreso a la universidad, formularios de ayuda financiera o para dar consejos”. Tanya también dedica tiempo a desarrollar un programa de ELL (para estudiantes que aprenden inglés) ya que “entre 25 a 30 por ciento han recibido servicios de ESL (Inglés como Segundo Idioma), reciben o están en una lista de espera”.

También para latinos

Tanya explica que “porque tenemos una gran población de estudiantes latinos hemos intentado reclutar a internos y personal bilingüe”. También dice que “es una gran necesidad ya que podemos proveer programación a esta comunidad pero sin personal que hable inglés y español los esfuerzos pueden ser en vano. Lo que hemos hecho es colocar internos que hablan español donde hay una gran necesidad. También agrupamos a los jóvenes juntos con maestros bilingües para ayudarlos con  sus tareas. Esto permite colaboración entre los estudiantes y también estar expuestos a un ambiente rico en idiomas”.

Los programas del Boys & Girls Club son totalmente gratis sin importar el estatus migratorio. Explica Tanya que “gran parte de los estudiantes vienen de hogares con padres indocumentados. Muchos familias latinas están participando en nuestros programas académicos, sean de tutorías, ayudas con el examen SAT, y otros servicios que proveemos”.

Al preguntarle a Tanya por qué cree que es importante educar a nuestros jóvenes contestó: “muéstrale a un hombre cómo pescar y comerá para siempre. Cambiar las vidas de personas jóvenes requiere más que encontrarles un trabajo y darle recursos para sobrevivir. Las personas jóvenes necesitan ser guiadas y mostradas ciertas disciplinas de vida que impactarán su forma de pensar y proceso al tomar decisiones. Luego de haberme criado en el Bronx y haber mejorado en el quinto grado, rápidamente aprendí que no hay nada más gratificante que el poder demostrarle a los demás que sé lo que hago o estoy diciendo al contestar una pregunta. Me hizo sentir confianza y respeto”. Con su trabajo en el Boys & Girls Club de Newburgh, Tanya ayuda a los niños al igual que al futuro de la ciudad de Newburgh.

 

CONTACTO:

Boys & Girls Club de Newburgh
285 Liberty Street
Newburgh, NY, 12550
(845) 561-4936






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Comments

Comentario: Para los que estén interesados en saber cómo funciona la acción ejecutiva del presidente Obama en materia de inmigración que anunció el 20 de noviembre de 2014, favor de leer la información publicada por USCIS, la agencia de inmigración federal, aquí: www.uscis.gov/es/accionmigratoria
Posted: 11/25/2014
Comentario: EXCELENTE LABOR DIOS TE BENDIGA MAS.
Posted: 8/22/2013
Comentario: ComentarioComentario: Muchas gracias por su palabras de motivacion! Espero seguir ayudando la juventud.
Posted: 1/5/2013
Comentario: Hay esperanza cuando se lee de personas como Tanya. La felicito vivamente!
Posted: 4/9/2012