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Lo que pasó con Félix Longoria

Y movilizó a los chicanos

Por
March 2012
“A los blancos no les gustaría. La casa sólo sirve a los blancos” es la respuesta que Beatrice Longoria recibió al pedirle a Tom Kennedy, dueño de la funeraria del pueblo de Three Rivers, que vele a su marido, el veterano de guerra Félix Longoria. El caso Longoria o The Longoria Affair se remonta a la década de los años 1950 en Three Rivers, Texas, y cuenta la historia de cómo una injusticia logró convertirse e inspirar un movimiento por los derechos de los méxico-estadounidenses.

The Longoria Affair, el excelente documental producido y dirigido por el cineasta John Valadez relata los varios pasos tras los cuales este caso llegó a las esferas mas altas de la política estadounidense hasta inspirar al Presidente Johnson a otorgar el derecho de voto a los estadounidenses de origen mexicano.

El documental comienza cuando en respuesta a la negativa de la casa funeraria, el pueblo de Three Rivers se divide en dos: aquellos a favor del sistema de la clase dirigente y aquellos en contra. Beatrice Longoria decide contactar al famoso activista y abogado Héctor García quién increpa al señor Kennedy sin lograr respuesta. Varios meses de contrapartidas se suceden y el clima en el pueblo se torna insostenible; ambas familias, Kennedy y Longoria se ven afectadas y por esto el Dr. García decide comenzar una campaña a través de todo Texas, utilizando esta historia como ejemplo de la necesidad de lograr el entendimiento entre ambos grupos culturales.

La historia llega a oídos del entonces senador Johnson quien simpatiza con la causa y ayuda a García a llegar a lo más alto de la cadena política. Meses después se le otorga al Veterano Félix Longoria un entierro militar con honores en Washington y varios pueblos de Texas juntan dinero para enviar a toda la familia Longoria al evento. Tras el funeral, el caso Longoria finaliza pero no así la relación Johnson-García ya que en años posteriores el segundo insistirá al primero (ahora presidente de los Estados Unidos) para que abra las puertas de su gobierno a los méxico-estadounidenses. Así, en 1965 se le otorga el derecho del voto a toda esta comunidad.

Lo que no figura en los libros de historia

El caso Longoria puede verse como algo del pasado pero su importancia se siente en nuestras comunidades hoy. El director y productor John Valadez explica que su documental representa un gran paso en su rol como director, productor y activista ya que trata sobre una parte de la historia estadounidense que no puede encontrarse en ningún libro o artículo histórico. Para él, educar sobre lo que fue el caso del soldado Longoria es una manera de avanzar en el reconocimiento de que los méxico-americanos han sido tan, o más importantes que otras minorías en el desarrollo del movimiento por los derechos civiles. “En la historia está la libertad”, y dice que su objetivo es, hasta que la igualdad deje de ser solo una idea, poner la experiencia y lucha de los méxico-americanos en los libros que relatan la construcción de los Estados Unidos de América.
En mi ignorancia le pregunté si la historia lo frustraba y si sentía a aquellos que le han negado su papel en la historia como enemigos. Su respuesta fue impecable: “en la vida no hay enemigos, sólo hay personas que tienen la buena o mala suerte de nacer en situaciones particulares. La lucha hoy no es por la aceptación de los blancos a nosotros, si no por que el chicano sea un hombre educado, instruido, inteligente y con la capacidad de llegar a los círculos más altos de éste país”. 
Durante sus años escolares, ser méxico-americano o “pocho” como él se define no era una experiencia simple o placentera. La discriminación y prejuicios que sufría cada día no le permitían sentirse una persona plena e igual al resto de sus compañeros. Hoy, opina Valadez, el cambio llegará de las manos de esa misma juventud chicana y el poder que logren en los siguientes años. La democracia de un país se define con el trato que este da sus minorías. Esperemos, por el futuro de todos, que los Estados Unidos no nos defraude. 



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