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Usos y costumbres

¿Debería Creerlo?

Por Stephanie Presch
March 2012
La matemática de las noticias.

Rebecca Goldin es profesora de matemáticas en la universidad George Mason y  la directora de investigación en un programa afiliado con su universidad llamado STATS. STATS está enfocado en educar a las personas sobre el uso de estadísticas en las noticias.

Goldin estuvo en Bard College durante el programa Citizen Science (un programa intensivo durante el mes de enero de estudio de ciencias, este año dedicado a las enfermedades infecciosas, para los estudiantes en su primer año de la universidad) para hablar sobre el uso de estadísticas en las noticias y en las ciencias.

Para ilustrar los problemas con estadísticas, empezó con este ejemplo de noticia: ‘Los republicanos están más felices con su vida sexual’. Ella explicó que las personas que hicieron la encuesta solamente preguntaron a hombres, y por eso, la encuesta no era perfecta.

Goldin explicó que los científicos pasan años estudiando cosas diferentes, pero los periodistas no tienen mucho tiempo para escribir sus notas. Es posible que un periodista escriba un artículo que contenga datos incompletos. En este caso, el público tiene información falsa.

Es importante que cuando lea estadísticas en las noticias sobre temas científicas que sea crítico del estudio. Es posible que la encuesta no esté completa y que no le hayan dado todo de la información.

Goldin concluyó su presentación con un anuncio en francés sobre el índice de ataques cardíacos.

El anuncio decía:

En Japón, las personas comen poca grasa y el índice de ataques cardíacos es menor al índice en los Estados Unidos.

En Francia, las personas comen mucha grasa y el índice de ataques cardíacos es menor al índice en los Estados Unidos.

En India, las personas beben poco vino tinto y el índice de ataques cardíacos es menor al índice en los Estados Unidos.

En España, las personas beben mucho vino tinto y el índice de ataques cardíacos es menor al índice en los Estados Unidos.

En Brasil, las personas tienen más sexo que las personas que viven en Argelia y el índice de ataques cardíacos en esos dos países es menor al índice en los Estados Unidos.

En otras palabras:

Bebe. Come. Ama.

La cosa que puede matarte es hablar ingles.

 

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