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Decora, poeta y rapero
Decora, poeta y rapero

Las artes y sus usos en el Valle del Hudson

Por Juan Carlos (Latin) Piñeiro Moyet
June 2011

¿Cómo serían nuestras vidas sin el arte? ¿Cómo se vería el mundo sin poetas, artistas, cantantes y sin todos los corazones artísticos del mundo? Tome un momento para pensar en esta pregunta. Imagínese cómo se vería el mundo y cómo sería su vida. Yo me imagino un mundo sin música, sin radio, sin televisión; un mundo sin distracciones positivas y sin la belleza de una canción o un cuadro inspirador. Nuestras vidas perderían una poca de su dulzura, ¿no crees? Para evitar que esto suceda ocurren eventos como el del 20 de abril pasado, llamado “Medios de Comunicación en la Comunidad: Un Concepto de Cultura Pública”.

Organizado por el artista Matthew Slaats en el teatro Cunneen Hackett de la calle Vassar, en Poughkeepsie, la meta del evento fue conversar sobre las formas en que los medios de comunicación y la cultura y el arte se usan, pueden ser utilizados, e influyen en nuestras comunidades.

 

En el centro del teatro se encontraban panelistas de varias trayectorias artísticas. Todos residentes del Valle del Hudson y contribuidores a las comunidades artísticas del área. Además de contribuir a las artes ellos contribuyen a nuestros sistemas económicos y educativos. En la audiencia había estudiantes, artistas y otros miembros de la comunidad. Los panelistas tenían de diez a doce minutos para explicar sus labores, opiniones y comentarios sobre el tema de las artes en comunidad.

 

Kiese Laymon, profesor de inglés y codirector de los estudios africanos en Vassar College, lleva varios años trabajando con jóvenes y animó a un grupo de jóvenes a escribir un libro. Leyó varias páginas de este libro y explicó que estaba trabajando en un proyecto que pudiese traer jóvenes desplazados por el huracán Katrina a Nueva York para que puedan aprender de las diferencias culturales. Karen Michel ha sido locutora de radio para NPR y ahora es profesora en Marist College. Ella pidió a la audiencia que no sólo "participaran pero que también consumieran algo artístico para así también puedan crear arte". El estudiante doctoral de sociología Edward Summers explico que las ciudades pequeñas "deberían de considerar a las artes como una opción de desarrollo económico”. También explico que al estudiar la pequeña ciudad de Beacon (16.000 habitantes) descubrió que "al traer las artes también se atraen residentes nuevos, y turistas que contribuyen dinero a los restaurantes, tiendas, y otros negocios. Al traer ese dinero, la economía de la comunidad puede desarrollar efectivamente".

 

 El poeta y rapero Decora comenzó su lección con un poema al estilo spoken word (palabra hablada) sobre una madre luchando para una mejor vida. Luego habló sobre el trabajo artístico de su grupo (y el mío) The ReadNex Poetry Squad en el Valle del Hudson. Centró la mayoría de su tiempo en explicar el trabajo que hacemos con los estudiantes del condado y la forma en que usamos poesía y Hip Hop para demostrarles a los jóvenes sus talentos artísticos. Maria Marewski y Nicole Fenichel Hewitt representaron al Children’s Media Project (El Proyecto de Medios de Comunicación Juvenil) de Poughkeepsie. Ellas explicaron sus labores con los jóvenes de Poughkeepsie, Kingston, Highland y Pine Bush y sus metas de “exponer a los jóvenes a distintas formas de arte”. Luego Matthew Slaats habló de la importancia de “usar las artes para contar cuentos” y que está trabajando junto a la organización Middle Main de Poughkeepsie para revitalizar a la ciudad a través del arte y la cultura. El músico y ultimo panelista Leonard Nevarez dijo que la “música es nuestra forma de expresar nuestra relación con el espacio…y que las artes pueden mejorar el capital humano y social de una ciudad”.

 

 Al finar del evento la audiencia y los panelistas se unieron para comer apetitivos y sociabilizar creando redes. Redes que seguro permitirán que las artes sigan siendo parte de nuestras vidas, nuestras comunidades y nuestro mundo.


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