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Su dinero

Microfinanzas 101

Por Abhinanda Bhattacharyya
October 2010
La "microfinanza" suena como algo complicado para muchas personas, principalmente por esa terrible palabra "finanza" hábilmente escondida. Pero en realidad, no es tan complicado, y de hecho, suficientemente sencillo que podría intentar escribir un artículo de 500 palabras sobre este tema para La Voz, podría explicar su significado, y sinceramente esperar que quizás comiencen a pensar en ello. ¡Tratemos pues!
Las microfinanzas se originaron en Bangladesh (ver por ejemplo http://www.grameen-info.org/), pero les voy a contar mi historia. Vengo de la India, un país que es tan grande y diverso, que al parecer, durante mucho tiempo, fue imposible encontrar una solución a la amplitud de problemas de la economía, particularmente la población rural pobre.
A principios de la década de los años 1980, un movimiento sorprendente surgió de esta pregunta aparentemente sin respuesta de cómo llegar a la gente que estaba fuera del alcance de cualquiera. El Movimiento del Grupo de Autoayuda (SHG, según sus siglas en inglés) se ha convertido en un modelo para los países del mundo que están luchando con cuestiones internas en materia socio-económicos. La idea detrás de un SHG es simple, pero brillante.
Un grupo de personas (normalmente 10 a 15 mujeres en los pueblos hindúes) forman un grupo que en conjunto se hace elegible para un préstamo (basado en los formularios de solicitud de las mujeres, sus antecedentes, lo bien que conocen su región y otros miembros del grupo, y más), o para varios préstamos individuales de un banco. Luego utilizan estos préstamos para generar ingresos para sí mismas mediante la creación de un negocio (servicio de costura y confección, por ejemplo). En general, estos préstamos se devuelven, con intereses, en pequeñas cuotas semanales. La clave del éxito del movimiento SHG, sin embargo, es que cuentan con la naturaleza humana: la presión del grupo y los valores morales darán a la gente incentivos para que permanezcan fieles a sus préstamos. Si un miembro del grupo falla en pagar su préstamo una semana, los otros miembros pagan por ella esa semana, y ella les paga tan pronto como pueda.
Las microfinanzas están todavía en una etapa naciente en los Estados Unidos. La gente afirma que la estructura social y cultural de este país no permitiría que verdaderamente se tornen parte de la historia de crecimiento de los Estados Unidos, pero me parece que no han sido analizadas o ensayadas suficientemente. Cuando miro a mi alrededor aquí en el Valle del Hudson, veo un gran potencial de crecimiento y espíritu de empresa, pero como he descubierto a lo largo del año pasado, al tratar de implementar algún tipo de iniciativa de apoyo a micro-negocios aquí en Bard College, hay algunas lagunas en el sistema financiero que terminan excluyendo a las personas que merecen una oportunidad.

Este año, me gustaría poner a prueba un proyecto aquí en Nueva York, que se inspira en el movimiento SHG de la India. Para que sea realidad, necesito opiniones, ideas, tiempo y esfuerzo de personas como los lectores de esta revista. Si cree que esto por lo menos merece una conversación, y tiene algunas buenas ideas, no dude en ponerse en contacto conmigo por correo electrónico al ab3494@bard.edu y estaré encantada de hablar con usted acerca de esto. Para más información puede visitar este sitio: http://inside.bard.edu/campus/services/tls/popup.php?id=3929962.

* Traducción de Deborah Suarez




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