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Columna legal

Hijos de padres indocumentados Parte I

Reflexiones sobre migración y educación en el Valle del Hudson

Por Tracey Holland
October 2010
Cinco millones de niños en los Estados Unidos tienen al menos un padre indocumentado. Dos tercios de estos niños son ciudadanos del país y cada año 1,6 millones de inmigrantes indocumentados en los Estados Unidos son arrestados o deportados.  
Como resultado, muchas familias se pueden ver fragmentadas o forzadas a vivir en la clandestinidad o el aislamiento, y los niños afectados pueden sufrir la inestabilidad y la confusión general, las dificultades económicas, al igual que las interrupciones en la escolarización.

 El paso primordial para las familias con integrantes inmigrantes indocumentados es tener un plan para cuidar a los niños si los padres indocumentados son detenidos. Esto podría incluir: nombrar a un amigo o a un familiar ciudadano de los Estados Unidos como tutor designado durante la detención; dar información de contactos de emergencia a las escuelas de los niños; o llevar tarjetas telefónicas prepagadas consigo en todo momento. Aun cuando no ha habido una detención, la amenaza de tal sigue siendo inquietante para las familias inmigrantes y sus hijos en edad escolar.

En general, el clima actual en torno a la inmigración es adverso a los inmigrantes, y arriesgado para los que trabajan sin la documentación adecuada. La posibilidad de perder el empleo o de no ser capaz de encontrar trabajo es más real que nunca en la región de Mid-Hudson. Repentinamente, los empleadores están más alertas a la actualización y requieren documentación, como tarjetas de seguro social.

Para aquellos inmigrantes indocumentados, la sensación diaria de vulnerabilidad ante las leyes de inmigración y el sentido de "ser cazado" por los agentes federales y locales de inmigración puede quedarse con uno incluso después de haber vivido en los Estados Unidos durante mucho tiempo. Por otra parte, la propia incapacidad de hacer frente a estas preocupaciones de manera proactiva aumenta la sensación de impotencia y conduce a sentimientos de frustración y enojo.

Es importante que los niños inmigrantes tengan el apoyo de familiares y amigos y que sigan asistiendo y yéndoles bien en la escuela. En algunos lugares hemos escuchado informes de padres inmigrantes que tienen miedo de ir a la escuela de sus hijos, y en algunos casos de padres a quienes les pidieron sus números de seguridad social.

 Derechos de los padres

Todos los padres inmigrantes deben saber que las escuelas no tienen derecho a preguntar sobre su estatus migratorio. Eso significa que si se les pregunta a los padres o tutores al inscribir a los niños, no es necesario proporcionar un número de seguro social ni mostrar una tarjeta de residencia o un pasaporte. Si se le pregunta, cualquier persona simplemente puede negarse a facilitar dicha documentación (diciendo que no tiene ninguno de estos documentos a mano) y simplemente continuar con el proceso de registro. Los dos únicos documentos que son requeridos por la ley son una prueba de domicilio y la documentación que acredite que la edad del niño es de entre 5 y 21 años.

También está prohibido pedirles a los niños el mismo tipo de documentación. Las escuelas que piden a los niños su documentación de inmigración están violando una decisión de la Suprema Corte de Justicia. En 1982, el Tribunal de Justicia en Plyler v. Doe determinó que, al negarse a admitir inmigrantes indocumentados como estudiantes, los estados y distritos escolares les negaban a los menores "una educación básica ... les negamos la capacidad de vivir dentro de la estructura de nuestras instituciones cívicas, y excluimos toda posibilidad realista de que contribuirán en la más mínima manera al progreso de nuestra nación. " La idea era que esos niños se quedan a vivir y trabajar en este país, que es probablemente tan cierto hoy como lo fue hace veinticinco años cuando la ley se formuló.

CONTINUARÁ…

*Tracey Holland es profesora de Educación en Vassar College



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Comentario: Para los que estén interesados en saber cómo funciona la acción ejecutiva del presidente Obama en materia de inmigración que anunció el 20 de noviembre de 2014, favor de leer la información publicada por USCIS, la agencia de inmigración federal, aquí: www.uscis.gov/es/accionmigratoria
Posted: 11/25/2014