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Letras latinas

Por Manuel M. Martín-Rodríguez
August 2010
Hay muchas personas que nunca han oído hablar de la literatura latina de los Estados Unidos. Todavía peor, hay algunas personas que niegan su existencia, basándose sólo en su propio desconocimiento de los autores y obras principales. Incluso entre los que conocen algo más, a veces se piensa que la literatura hispana de los Estados Unidos es un fenómeno reciente, producto de las luchas en pro de los derechos civiles o de las diversas oleadas de inmigración.

Este estado de cosas es producto, en gran medida, de un sistema educativo que no se ha tomado la molestia de enseñar a nuestros niños y jóvenes acerca de las líneas principales del desarrollo de las literaturas hispanas en este país. Además, los problemas de distribución a los que se enfrentan muchas de las editoriales que publican estos libros hacen que sea muy difícil encontrar las obras que uno busca en librerías y bibliotecas.

En esta columna me encargaré de divulgar información sobre las letras latinas de los Estados Unidos, con la doble intención de corregir algunas de las nociones equivocadas que expuse arriba, así como proporcionar una introducción accesible a este mundo literario. Cada columna tratará de un autor o grupo de autores en particular, de un tema o de un motivo literario, de asuntos relacionados con el idioma, o de libros de interés para un sector particular del público, por ejemplo los niños. Todos los grupos latinos de los Estados Unidos se verán representados de una manera u otra, pero no voy a tratar aquí de autores latinoamericanos.

De varios siglos y plurilingüe

Y para empezar, me concentraré en dos asuntos. En primer lugar, demostrar que la literatura latina en los Estados Unidos no es un fenómeno reciente. Su historia empieza hacia mediados del siglo XIX, cuando con la firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo (1848) se da por terminada la guerra méxico-americana y Estados Unidos se anexiona el territorio que hasta entonces era el norte de México. A partir de entonces, en las comunidades hispanas se publican numerosos periódicos (algunos de ellos literarios) e incluso libros, como los de la californiana María Amparo Ruiz de Burton, autora de Who Would Have Thought It? (1872), Don Quixote (1876) y The Squatter and the Don (1885). Incluso antes del siglo XIX, las raíces de esta literatura se extienden, por su parte europea, hasta la literatura colonial del suroeste (a partir del siglo XVI), cuando viajeros, colonos, soldados y religiosos españoles y mexicanos empiezan a escribir crónicas, poemas y diarios, sobre su experiencia en el actual territorio estadounidense. Por parte indígena, además, podemos encontrar otros antecedentes en los documentos, poemas y cuentos de transmisión oral de los pueblos prehispánicos que han contribuido, de una forma u otra, al actual mestizaje de razas y culturas.

En segundo lugar, conviene recordar que esta literatura se escribe en varias lenguas y registros lingüísticos. A veces, los idiomas se mantienen separados en un libro en particular pero en otros se combinan entre sí. El español y el inglés son, por supuesto, los idiomas dominantes, pero encontramos libros en los que aparecen algunas lenguas indígenas (el yaqui, el maya, el náhuatl, por ejemplo), mientras que otros libros y poemas incluyen una buena dosis de caló o pachuco, la jerga usada por la juventud en muchas de nuestras ciudades y pueblos. En columnas futuras trataré de mostrar cómo funciona esta pluralidad de lenguas para potenciar efectos artísticos en un texto literario.

Por ahora, sólo falta invitarles a que se pongan en contacto conmigo para cualquier pregunta o sugerencia sobre temas relacionados con la literatura hispana de los Estados Unidos, mmartin-rodriguez@ucmerced.edu, y a que se conecten a mi editorial virtual si quieren leer literatura latina gratis (en Facebook/alternative publications) o en la dirección: http://alternativepublications.ucmercedlibrary.info/.

*Manuel M. Martín-Rodríguez es Profesor de Literatura y Docente Fundador en la Universidad de California, Merced


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Comments

Comentario: Excelente comentario acerca de la presencia de la literatura hispanoamericana en los Estados Unidos. Hemos fundado una Revista Surco Sur con propósitos comunes a esos planteamientos. Me gustaría su dirección para enviarle un ejemplar impreso. Saludos, gabriel Cartaya
Posted: 10/25/2010