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Mucho más que ayuda con la tarea escolar

Por Mona Merling
January 2006

Ir a la escuela por primera vez es una experiencia nueva y emocionante, pero cuando viene al mismo tiempo acompañada de un cambio de ambiente, también puede ser bastante frustrante. A veces, los niños necesitan el apoyo de sus padres para dar este importante primer paso. ¿Qué pasa cuando los padres, aunque quieran, no pueden ayudar?


Este es el caso de los chicos de las familias de inmigrantes. La escuela representa para ellos el reto de hablar un idioma extranjero, de integrarse en grupos de niños que no tienen la misma nacionalidad, y de hacer la tarea sin la ayuda de los padres, que en la mayoría de los casos no entienden el inglés.

El año pasado, el presidente de la organización sin fines de lucro AHORA, un programa a nivel del condado de Dutchess, decidió ofrecer su ayuda a las familias latinas de Rhinebeck. Con el apoyo de Pat Beecher, directora y profesora de ESL (inglés como segunda lengua, por sus siglas en inglés) de la escuela primaria, Young Rhinebeck lanzó un programa con el propósito de ayudar a los niños para quienes el idioma representa un impedimento.

Se organizó una cita con los padres de los niños que tienen otra nacionalidad para establecer cuales eran sus necesidades. Como los padres raramente hablan bien el inglés, lo que más falta les hace a estos niños es la ayuda con la tarea. Además, practicar más inglés de lo que tienen en clase es una muy buena idea. Así se llegó al proyecto de organizar una clase extraescolar semanal para ayudarlos con la tarea.

Este año, el programa se expandió; se inscribieron en él no sólo niños de familias latinas, sino también de otras nacionalidades. En esto momento, hay trece niños matriculados en el programa, representando diversos países latinos, además de Israel, Holanda, Pakistán y Vietnam.

Desde el principio, Bard College fue socio de Young Rhinebeck en este proyecto. Los estudiantes de Bard tuvieron la oportunidad de participar gracias a un estudiante muy motivado, Jonathan Leslie, que estableció la conexión con la escuela primaria. Los estudiantes de Bard van a la escuela todos los viernes por la tarde para dar tutorías a los niños.

Se les ve la alegría en los ojos

Tuve la oportunidad de asistir a una de estas tutorías, y me quedé impresionada por el profesionalismo y la entrega con la que trabajan los tutores. Cuando entran en clase los niños corren a darles un abrazo de bienvenido a los tutores. Se les puede ver la alegría en los ojos. Probablemente es la alegría de sentirse protegidos en un país extraño, es el gusto con que reciben la ayuda para integrarse a este nuevo país. La hora pasa rápido con tantas actividades: tarea, conversación, juegos. Mientras que cada tutor trabaja con un niño, Jon va de mesa en mesa para conocer a todos los niños y tomar parte en las actividades que se están desarrollando.

Aunque el programa Vida, Lenguaje y Aprendizaje pretende dar ayuda con la tarea, yo creo que hace mucho más. Los niños pueden sentir el cariño de los habitantes de este país y las ganas con las que estos quieren recibirlos y hacerlos sentirse integrados. La conexión entre los que vienen de países distintos y los estudiantes estadounidenses es el idioma. Aunque algunos tutores hablan el español u otras lenguas, ellos hacen el esfuerzo de hablar solamente en inglés con los niños. El método parece funcionar muy bien porque los niños cada vez dominan más el inglés.

La ayuda no es solamente para los niños, sino también para sus padres que no hablan el inglés. Estos son animados a tomar las clases de inglés que se ofrecen gratuitamente en Red Hook. Además, se está creando un grupo de voluntarios para ayudar a las familias de inmigrantes con cualquier problema de comunicación que tengan.

Jon dice que está encantado con la manera en que se está desarrollando el proyecto y con los resultados obtenidos hasta ahora. En el futuro le gustaría organizar actividades similares que ayuden a la comunidad a derribar las barreras de comunicación.






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