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Wage Theft:  What is it and What Laws Control it / Robo de salario: ¿Qué es y qué leyes lo controlan?

Por Estela González Torres
October 2019

Este mes nos centraremos en el robo de salario (wage theft), una prácticamente tristemente más habitual de lo deseado. Exploraremos en qué consiste exactamente, los tipos que existen y las leyes que lo condenan.
¿QUÉ ES?
Es una práctica ilegal (unlawful) que los empleadores (employers) –empresas o patrones– llevan a cabo para no pagar a sus empleados (employees) la totalidad del salario que les corresponde por el trabajo realizado. Existen varios tipos de robo de salario (wage theft):
  • No pagar el salario mínimo (minimum wage).
  • Retener (withholding) el pago de horas extras (overtime pay).
  • Obligar a los empleados a trabajar fuera de horario (work off the clock) o durante las pausas (breaks) o comidas (meal times).
  • No pagar a los trabajadores por todo el trabajo que han realizado para la empresa.
  • Asignarle a un trabajador una categoría por encima de la que le corresponde (misclassifiying an employee’s position) para evitar pagarle más dinero.
  • Violar los términos del contrato laboral (violationg employment contract) y, por ende, no recibir el sueldo estipulado en este.
  • Retenerle al empleado más dinero del necesario para impuestos (taxes) y apropiarse la cantidad restante. Si nunca ha visto un formulario W2 de Hacienda (IRS, Internal Revenue Service), significa que su empresa o patrón le está quitando dinero de su sueldo para impuestos.
LEYES REGULADORAS
Afortunadamente, existe legislación al respecto. A nivel federal, la protección salarial está controlada por La Ley de Normas Laborales Justas (the Fair Labour Standards Act, FLSA). Ampara a todos los trabajadores, pero muchas empresas clasifican a sus empleados como independientes (independent contractors) en lugar de como empleados de pleno derecho (full-fledged employees) para evitar alguna de las normas de la FLSA. Además, cada estado puede tener leyes y protecciones adicionales.

La Ley de Prevención del Robo de Salario (the Wage Theft Prevention Act, WTPA), de 2011, obliga a los empleadores a notificar, por escrito, el sueldo a cada nuevo trabajador. Esta notificación debe estar en inglés y en la lengua materna del empleado (español, chino, criollo haitiano, coreano, polaco y ruso) y ha de incluir:
  • El salario o escala salarial, mencionando el importe de la hora extra.
  • Si el salario es por hora (hour), turno (shift), día (day), semana (week), etc.
  • El día habitual de cobro (regular payday).
  • Nombre oficial del empleador y cualquier otro nombre usado por el negocio (business).
  • Dirección (address) y teléfono (telephone) de la oficina o edificio principal de la empresa.
  • Cantidades (allowances) retenidas como parte del sueldo mínimo: propinas (tips), retenciones de comida y/o alojamiento (meal and lodging deductions).
El mes próximo veremos cómo denunciar el robo de salario.

Now, see if you can complete the following statements with the information you’ve just read:
1. A company or boss is an __________.
2. A synonym for illegal: __________.
3. A synonym for workers: __________
4. When you keep working but it isn’t overtime pay, you work     _ _ _     _ _ _ _ _.
5. IRS stands for: __________     __________     __________.
6. The day in which an employee gets paid is called __________.
7. The opposite of independent contractors: __________     __________.











Key answer: 1. employer, 2. unlawful; 3. employees; 4. off the clock; 5. Internal Revenue Service; 6. payday; 7. full-fledged employees.

Fuentes: https://www.legalmatch.com/law-library/article/what-is-wage-theft.html, https://labor.ny.gov/workerprotection/laborstandards/employer/wage-theft-prevention-act.shtm.

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