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Suplemento educativo

Pesticides: How to Protect Yourself / Pesticidas: cómo protegerse

Por Estela González Torres
September 2019

En esta ocasión vamos a explorar el tema de los pesticidas en el entorno laboral para saber cómo protegernos nosotros y a nuestros seres queridos. El riesgo (risk) derivado del uso de plaguicidas depende de dos factores: la toxicidad (toxicity) y la duración de la exposición (exposure time). Todos los plaguicidas registrados tendrán las palabras PRECAUCIÓN (CAUTION), ADVERTENCIA (WARNING) o PELIGRO (DANGER) en la etiqueta, y esa palabra refleja el nivel de toxicidad del producto: bajo en toxicidad, toxicidad intermedia y tóxico, respectivamente.
 
La exposición a pesticidas (pesticides exposure) puede ocurrir de diferentes formas: al utilizar o aplicar pesticidas (mixing or applying pesticides), al plantar (planting), al arrancar malas hierbas (weeding), al cosechar (harvesting), al procesar cosechas (processing crops) o al vivir cerca de campos afectados por pesticidas (living near treated fields).
Hay que evitar entrar en casa con la indumentaria del trabajo agrícola (clothing from agricultural work) ya que puede poner en peligro a los niños causándoles problemas de salud. Los hijos de granjeros y trabajadores agrícolas, aunque no estén directamente vinculados a actividades agrícolas relacionadas con pesticidas, están expuestos al peligro de los plaguicidas. Los niños pequeños pasan mucho tiempo en el suelo o piso (floor or ground) y pueden, así, entrar en contacto con tierra o polvo (soil or dust) contaminados al meterse las manos y otros objetos en la boca. Es fundamental que el trabajador se cambie de ropa y zapatos antes de ingresar al hogar.
Los efectos que pueden provocar los pesticidas, incluso en pequeñas dosis, son muy fuertes y se ponen de manifiesto a través de síntomas (symptoms) como sarpullidos (rashes), vómitos (vomiting), sudor excesivo (excessive sweating), mareo (dizziness), dolor de cabeza (headache), dolor muscular (muscle pain) y calambres (cramps), ojos irritados (eye irritation) y dificultad para respirar (respiratory difficulty). Ceguera (blindness), quemaduras graves (severe burns) y muerte (death) pueden también llegar a ser efectos de la exposición a pesticidas. Se ha comprobado que algunos plaguicidas están relacionados con efectos a largo plazo como el cáncer (cancer), defectos congénitos o de nacimiento (birth defects) y fallos en los riñones, el hígado y el sistema nervioso (damage to the kidneys, liver and nervous system).
Siga estas sencillas indicaciones para proteger su hogar del riesgo de los pesticidas:
    • Use ropa de trabajo (work clothing) que proteja su cuerpo de residuos de pesticidas (pesticide residues): camisas de manga larga (long-sleeved shirts), pantalones largos (long pants), zapatos (shoes), calcetines o medias (socks) y sombreros o gorros (hats).
    • Asegúrese de llevar guantes de nitrilo (nitrile), butil (butyl) o neopreno (neoprene); nunca de piel (leather) o tela (fabric) ya que estos últimos materiales absorben pesticidas.   
    • Si usa unos guantes más de una vez, revíselos con frecuencia llenándolos de agua para detectar posibles agujeros (holes) o grietas (cracks) y deshágase de ellos.
    • Lávese siempre las manos con agua caliente antes de comer, beber, masticar chicle o fumar. 
    • Si se derrama o rocía (spilled or sprayed) con pesticidas, lávese de inmediato y dúchese y cámbiese de ropa en cuanto pueda. 
    • Guarde la ropa (las prendas interiores también) que haya estado en contacto con pesticidas en una bolsa de plástico cerrada. Deje la bolsa fuera de su casa hasta que pueda lavar la ropa. Vigile que los niños y mascotas no se acerquen a la bolsa.
    • Lave su ropa de trabajo por separado.
REPASO DE VOCABULARIO / VOCABULARY REVIEW
Do you remember what the following words mean? / ¿Recuerda qué significan las siguientes palabras?
  1. Risk
  2. Exposure
  3. Warning
  4. Weeding
  5. Harvesting
  6. Rashes
  7. Dizziness
  8.  Kidneys
  9. Neoprene
  10.  Spilled
Answer Key / Respuestas: 1. Riesgo, 2.  Exposición, 3. Advertencia , 4. Arrancar malas hierbas, 5. Cosechar , 6. Sarpullidos , 7. Mareo, 8. Riñones , 9. Neopreno , 10. Derramado.

Fuentes: npic.orst.edu/factsheets/WhatsMyRisk.es.html,  lacooperativa.org/pesticides-protect/.
 

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