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¿Qué tanto sabe sobre Garrapatas, Enfermedad de Lyme, y Cambio Climático?
 

¡Tome esta prueba para ver!
 

Por Danielle Salisbury
July 2019

Ahora es la época del año cuando empezamos a ver más garrapatas. Son chiquitas, como el tamaño de una semilla de ajonjolí, tienen ocho patas, y su cuerpo es plano y tiene forma de lágrima.  Hay muchos mitos sobres ellas. ¿Listo para ver qué tanto sabe?
¿Cierto o Falso? 

Las garrapatas pueden oler la sangre.
Falso. Aunque sangre es lo que comen, no pueden olerla. Para encontrar un anfitrión, pueden detectar dióxido de carbono, lo que exhalan los animales. 

Las garrapatas pueden volar, brincar, y caer desde árboles.
Falso. No tienen alas, ni patas para brincar como el saltamontes, ni pueden adivinar cuando un animal está pasando debajo de un árbol para soltarse. Las garrapatas solo pueden arrastrarse y escalar plantas y animales. Para encontrar un anfitrión, esperan en una planta, o en una hoja en la tierra para que pase un animal. Cuando pasa, lo agarra, y sube arrastrándose para buscar un lugar protegido, oscuro, y caliente. En un humano eso puede ser su ingle, ombligo, axilas, y cuello.

Se pueden encontrar garrapatas afuera por todos lados.
¡Cierto! Hay muchos tipos de garrapatas y todas tienen su preferencia de bosque, campo, pasto en los parques, y hasta en los estacionamientos. Cada vez que sale de la casa, corre el riesgo de encontrar una garrapata, aunque los que andan en el bosque y los que trabajan en jardines o en el campo corren más riesgo. 

Si le pica una garrapata, va a tener enfermedad de Lyme.
¡Falso! La verdad es que no todas las garrapatas llevan la Enfermedad de Lyme. Aquí en Nueva York solo hay tres tipos de garrapatas que son una amenaza para la salud de los humanos; la  garrapata de patas negras o garrapata de venado (blacklegged tick/deer tick), la garrapata del perro (American dog tick) y la garrapata estrella solitaria (lonestar tick). Solo la garrapata de patas negras o del venado lleva la bacteria que causa la Enfermedad de Lyme, pero no todas las garrapatas de patas negras están infectadas. Mientras más tiempo una garrapata esté mordiéndole, hay más chance de que la bacteria de Lyme y otras enfermedades puedan pasar a su cuerpo.  Por eso es muy importante quitar la garrapata lo más pronto posible.

Las mejores maneras de quitar una garrapata que le mordió es quemarla, sofocarla con vaselina u otra sustancia, o echarle jabón.
Falso. La mejor manera para quitar una garrapata es usar pinzas muy finas y agarrar la garrapata tan cerca a la piel como sea posible. Con una presión constante, jale la garrapata hacia arriba sin torcerla o girarla. Quite la garrapata completamente, incluyendo la boca que está en su piel. Guarde la garrapata para identificarla, y lave el área de la mordida con agua y jabón. 

Hay más garrapatas en el área ahora que antes.
Cierto. Hay varias razones para eso, pero una gran razón es el cambio climático. Más días calurosos (debido al cambio climático) significa que hay más días en que las garrapatas están buscando comida y reproduciéndose. También porque ya no hace tanto frio aquí como antes, las garrapatas del sur están aumentando su distribución y alcanzando más del área norte.
Con la amenaza de más garrapatas, hay riesgo de más enfermedades. Por eso es muy importante que todos tomen medidas de prevención, no importa si acamparon en el bosque o si se sentaron unos minutos en el pasto. Para la prevención, es recomendado hacer una inspección del cuerpo, o “tick check” diariamente. En esta inspección, se quita toda la ropa y con sus ojos y sus dedos, inspeccione todo su cuerpo, especialmente su ingle, ombligo, axilas, debajo de los senos, y cuello para ver si hay una garrapata. Es importante inspeccionar las mascotas también, porque ellas pueden traer las garrapatas de afuera.  Usando este método, puede encontrar las garrapatas antes de que lo muerdan, o poco tiempo después de haberlo mordido.
¡Lo más importante es no dejar que las garrapatas le impidan disfrutar la naturaleza! Hágase un “tick check” diariamente, y estará bien.

MÁS RECURSOS
nysipm.cornell.edu/sites/nysipm.cornell.edu/files/shared/documents/tick-FAQ-list.pdf 
Información del CDC: 
cdc.gov/spanish/especialescdc/garrapatasprevencion/index.html


 

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