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A cuidar nuestro río

Por Tamara Gruszko
April 2019
Cada 22 de abril se celebra en todo el mundo el Día de la Madre Tierra. Con tanto daño a la ecología y el medio ambiente y la amenaza ya real del cambio climático, cuidar de nuestro planeta es hoy más que nunca una necesidad que no podemos ignorar. Ese día renovamos nuestro compromiso de cuidarlo mediante numerosas actividades en todo el mundo para reparar y mantener los generosos recursos que nos ofrece.
 
Riverkeeper, una organización que se dedica a proteger el río Hudson y la pureza del agua que tomamos, organiza todos los años una jornada dedicada a la limpieza del río y sus tributarios. Ese día, miles de personas en todas las ciudades a lo largo del Hudson, se organizan para plantar árboles, levantar basura y mantener limpios los parques aledaños al río.

Este año el día de limpieza del río Hudson, en inglés Riverkeeper Sweep, se realizará el 4 de mayo. Para participar de cualquiera de los eventos como voluntario o para anotarse como líder de un grupo de limpieza en su ciudad, pueden acceder al sitio de la organización riverkeeper.org a partir del 1 de este mes. Allí podrán poner el nombre de la ciudad donde les gustaría participar y ver qué actividades se ofrecen, lugar de encuentro y otros detalles. 

Hace veintidós años que Kathy y Martin organizan una limpieza de la costa en el condado de Columbia. Este año será de 9 am a 12 pm en Lasher Memorial Park, conocido como la rampa norte de botes de Germantown y ubicado al final de la calle Anchorage y que terminará en Cheviot Park. Kathy, que se ocupa de proveer herramientas, guantes, bolsas de residuos, material de primeros auxilios y agua para las personas que donan su tiempo y su trabajo, les recomienda usar botas. También proveerán transporte para aquellos que necesiten volver a Lasher Park. Anotarse en riverkeeper.org o comunicarse con ella al (518)567-1830 ó por correo electrónico mkkd@gtel.net. En caso de lluvia la limpieza se realizará el domingo 5 de mayo.

La mayoría de la basura que los voluntarios recogen del Hudson son cosas que la gente tira o que proviene de las alcantarillas y que luego las crecidas del río o las lluvias cada vez más prevalentes debido al cambio climático, arrastran hacia el río afectando el medio ambiente, los animales, la salud pública y la economía de nuestra comunidad. ¡El año pasado, más de 2.300 voluntarios en 120 proyectos recogieron 38 toneladas de basura, 7.000 toneladas de reciclables y 192 cubiertas de automóviles y todo en un solo día!

Hace ya 4 años que Sarah Salem, Concejala Municipal del Distrito Electoral 2 de la Ciudad de Poughkeepsie, lidera un grupo de limpieza en Waryas Park, un parque lindero al río en pleno corazón de la ciudad.  “La limpieza que organiza Riverkeeper es realmente un día para tomar conciencia acerca de la importancia de la costa del río y por qué es fundamental mantenerla limpia y protegerla”, dice Sarah.

Salem explica que la ciudad de Poughkeepsie, al igual que otras que se encuentran a orillas del Hudson, utilizan el agua del río para abastecer de agua bebible a sus residentes. Si bien la misma se somete a tratamiento de aguas para que sea potable, es importante detener la polución antes de que desemboque en el río para tener menos problemas. El grupo de voluntarios que trabaja para limpiar Waryas Park se dedica a levantar la basura que encuentra en el parque, desde colillas de cigarrillos, botellas y latas hasta bolsas de plástico y líneas de pesca. Todo eso se separa entre reciclables y desperdicios y es recogido luego por la ciudad. Se proveerán guantes, café y donuts para los voluntarios.

“También es importante que mantengamos limpio el arroy Fall Kill que corta a lo largo la ciudad de Poughkeepsie pues ha tenido mucho uso industrial desde que llegaron los europeos a la zona y tiene una tendencia a inundarse arrastrando todo tipo de contaminantes que luego terminan en el Hudson. Es importante prestar atención a toda la cuenca del río”, enfatiza Sarah, y agrega “Todos debemos colaborar. Cuando vea residuos recójalos.”

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