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La frontera es mucho más que un muro

Entrevista a Krista Schlyer

Por Inés Chapela
March 2019

Krista Schlyer es una fotoperiodista que lleva casi dos décadas trabajando en la frontera entre México y Estados Unidos. Con su cámara, Schlyer se dedica a documentar la vida entorno a la frontera, con el objetivo de desestigmatizar la zona, mostrando la diversidad ecológica y cultural del lugar. Su colección de fotos, llamada División Continental: Vida Silvestre Fronteriza, Humanos y el Muro, estará en exhibición en el Campus Center de Bard College del 10 de marzo al 10 de abril. Schlyer vendrá desde McAllen, Texas, a dar un recorrido de la exposición el 14 de marzo a las 5:30 de la tarde. Su último proyecto, el documental ¡Ay Mariposa!, está por salir en la primavera del 2019.
Inés Chapela: Para muchos estadounidenses que viven lejos del sur del país, la frontera es un lugar imaginado, construido por los medios y el discurso político. ¿Qué le dirías a alguien que nunca ha visto esa parte del mundo?
Krista Schlyer: Una de las cosas que la gente no entiende de la frontera es lo singular y único que es el paisaje aquí. Es un lugar muy inusual porque [además de ser una frontera política] es también una frontera natural. Aquí se superpone el mundo templado con el mundo tropical, y eso crea una diversidad, una mezcla de especies norteñas y sureñas. Tenemos a los jaguares, ocelotes y jaguarundis, que son felinos tropicales, y también tenemos a los felinos de más del norte, como los pumas y los gatos montés. Además, es el lugar con más diversidad de pájaros en todo Estados Unidos y también tiene la diversidad más alta de mariposas del país. Visto desde la perspectiva ecológica, es un lugar increíble. Creo que lo mismo es cierto para el valor y la diversidad cultural, porque esta tierra es una mezcla del mundo y la cultura mexicana con la estadounidense.

IC: ¿Podrías explicar la devastación ecológica que produce la construcción del muro fronterizo?
KS: Uno de los problemas más inmediatos es la pérdida de hábitat. Lo puedes ver aquí en esta parte del valle del Río Grande, donde queda menos del 5% del hábitat natural, o sea que es un ecosistema en peligro de extinción. Y cuando llegan a construir el muro, vienen y destrozan todo este paisaje. Lo primero que se hace para construir el muro es talar los bosques de este refugio nacional de vida silvestre. Por ejemplo, los gatos monteses se estaban muriendo, después de que fueron construidos los muros en el sur de Texas en 2008 y 2009. Pasa que cuando se fragmenta el hábitat de un animal, especialmente el de un felino que ocupa largas distancias, ya no puede sobrevivir en estos pequeños fragmentos de tierra. Y los gatos, o se pelean con otros gatos hasta morir, o el menos dominante sale a buscar otro territorio. Muchos de estos acaban siendo atropellados por coches. Todo esto se documentó en 2011 o 2012.
Pasa además otra cosa aquí en el sur de Texas: están construyendo el muro encima del dique del Río Grande. En ciertas partes, el dique está a unas dos millas del río. Y la mayoría de los refugios de vida silvestre y los hábitats naturales que quedan se encuentran en esta zona entre el dique y el río. El dique tiene un pendiente suave, y la mayoría de los animales pueden cruzarlo sin dificultad. Pero cuando meten el muro, de repente hay una barrera física de 6 o 10 metros de altura. Y los animales, no solo no pueden cruzar para migrar, sino que cuando hay alguna inundación (que pasa muy frecuentemente aquí), las aguas suben y los animales se ahogan porque se quedan atrapados entre el agua y el muro, y no tienen a dónde ir. Esto pasó en el 2010, hubo una inundación grande, que, en ciertos casos, duró meses. Y cuando por fin bajaron las aguas, el Servicio de Pesca y de Vida Silvestre salió y recogió caparazones de Tortugas de Texas que se habían muertas ahogadas.

IC: Empezaste estudiando periodismo y trabajaste un tiempo en Washington DC en periodismo político, pero ahora te enfocas más en fotografía ambiental. ¿Qué te inspiró hacia la fotografía y el tema de la frontera?
KS: El tema de la inmigración siempre ha estado en mi radar porque mi tesis de maestría de periodismo se trató de la manera en la cual los medios cubrían historias de inmigración y cómo la falta de reportajes profundos sobre inmigración estaba llevando a que el público creyera algo que no era cierto. Los medios hilaban este cuento de que la inmigración y los inmigrantes eran un drenaje para nuestra economía, lo cual no es nada cierto, pero la gente lo creyó porque los medios no estaban reportando la verdad más profunda de lo que pasaba en el país. Después, en el 2007, cuando empecé a trabajar un reportaje sobre una manada de bisontes que atravesaban la frontera entre Nuevo México y Chihuahua. Fui con un científico de la Ciudad de México, y estábamos en un avión buscando la manada de bisontes. Vimos dos machos cruzar el muro, que en ese entonces era una cerca con alambre de púas. En esa época los bisontes podían cruzar cuando se les daba la gana. En unas partes, los bisontes habían roto la cerca por tanto cruzarla, porque sus recursos de agua y de comida habían sido divididos por la reja. Y se me prendió el foco. Pensé: “¡Ay! A estos bisontes se les va a dividir su agua y su comida cuando construyan el muro. Y si es cierto para los bisontes, seguro será cierto para las demás especies de la frontera”. Entonces empecé este proyecto de ayudar a que la gente entendiera lo que yo de repente había entendido.

IC: Y los que estamos en el Valle del Hudson, ¿qué podemos hacer para ayudar?
KS: La gente de Nueva York está en una posición singular para ayudar... mucho del financiamiento para el muro en la última década ha sido con el apoyo del senador Chuck Schumer de Nueva York. Desde el 2006, Schumer ha votado en apoyo al muro cada vez que ha surgido el tema. Algo que la gente puede hacer en Nueva York es llamar a la oficina de Schumer ((202) 224-6542) y decirle que no está de acuerdo con su apoyo al muro y su apoyo a la militarización de la frontera porque daña a las personas, y daña al ambiente, porque es inefectivo y porque es un desperdicio del dinero de los contribuyentes. Algo que me gustaría enfatizar es la importancia de movilizarnos. Entiendo que es difícil porque todos estamos ocupados y abrumados por todo lo que pasa constantemente, pero quiero animar a la gente a que haga algo. No importa el tema, toma ese siguiente paso e investiga qué puedes hacer para cambiar la situación.
 
 

Exhibición de fotos y mesa redonda

Jueves 14 de marzo a las 6pm
MPR, Bard College Campus Center, Annandale on Hudson, NY 12504
6pm: recorrido de la exposición guiado por Krista Schlyer
6:30 a 7:30: Mesa redonda con Krista Schlyer, fotógrafa y directora de la exposición; Jeff Jurgens, antropólogo, Bard College; Bruce Robertson, biólogo, Bard College; y Marta Tepepa, economista, Levy Economics Institute. Moderado por Mariel Fiori, periodista y directora de la revista La Voz 
7:30 a 8:30: Recepción
Gracias al apoyo de: Bard Photography program, Bard Human Rights Project, La Voz club, Center for Curatorial Studies y Bard Center for Environmental Policy.
 

La tapa del mes

Foto de Zulema Hernández, tomada por Krista Schlyer.
La méxico-americana Zulema, de 77 años, fue trabajadora agrícola migrante. En agosto de 2017, Zulema se puso su blusa con estampado de leopardo, se llevó su andador y a su hija Juventina, a una protesta en Mission, Texas. Con su cuerpo dolorido por 40 años de labor agrícola, y apoyándose pesadamente en su andador, Zulema marchó casi cuatro millas bajo el sol de verano de Texas para protestar contra el muro fronterizo junto a miles de sus vecinos de la frontera. Caminó y dio su voz tranquila a la causa, y luego descansó. Al día siguiente salió nuevamente, de pie en el dique del Río Grande, luchando contra la construcción del muro en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Santa Ana, uno de los refugios de mayor importancia biológica del país. Cuando se le preguntó por qué estaba allí, Zulema respondió: "Si se construye el muro, ¿a dónde irán las mariposas?" -- extracto de ¡Ay Mariposa!
 

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