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Sueño americano

Estefany Umbach con el corazón en la mano

Por Antonio Flores-Lobos
March 2019

Dicen que cuando se trabaja haciendo lo que le nace a uno hacer, ni se siente que se está trabajando.  Pero, para la colombiana Estefany Umbach, eso va más allá, puesto que su trabajo de ayudar a nuevos inmigrantes, le engrandece su corazón.
Umbach se desempeña como navegadora para las comunidades de inmigrantes en los Condados de Dutchess, Ulster y Sullivan. Desde esa posición, en la organización Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Nueva York, a ella le toca, como quien dice, conectar los puntos. Es decir, buscar donde se ofrecen los distintos servicios sociales y encontrar a los inmigrantes que los necesitan.

Para eso, ella y su equipo de trabajo se desplazan por las distintas iglesias, centros comunitarios, en donde la oficina de Nuevos Americanos del Estado de Nueva York, a través de Caridades Católicas realiza sus eventos por el Valle del Hudson.     

Los programas que se ofrecen cubren desde el prevenir la explotación laboral, fortalecer familias, distribución de alimentos, prevención de desalojos, apoyo a personas con impedimentos, hasta recreación para niños y jóvenes, y más allá. Los temas de inmigración tienden a ser de los más populares. Vale la plena aclarar que los servicios son gratuitos y que no se necesita ser católico para recibirlos.

Así es que la navegadora de inmigración y su equipo organizan clínicas legales en donde se ofrece información sobre los últimos cambios en las leyes migratorias, y se aconseja confidencialmente, y de manera individual, a personas sobre las posibilidades de regularizar su situación migratoria. A veces, hasta se ofrece la posibilidad de que un abogado acompañe al inmigrante a la corte, y de que se busquen fondos para que el inmigrante no tenga que pagar ni por abogados, ni por las tarifas por solicitudes.

Antes de salir de su nativa Barranquilla, del norte colombiano, Estefany ya se había graduado de la facultad de leyes. Pero, para probar nuevos aires, obtuvo una visa para Estados Unidos, la cual le permitía trabajar como niñera. Después de un año, y por cosas del destino, el amor y la familia, Estefany llegó al Valle del Hudson, y llegó para quedarse.

Sabe que puede hacer sus revalidaciones académicas para poder ejercer como abogada en este país. pero la colombiana nunca olvidó sus raíces, mucho menos, que es una inmigrante. En una entrevista para La Voz en Radio Kingston, la ahora navegadora de inmigración, dijo “prefiero hacer lo que me engrandece el corazón, y eso es ayudar a los inmigrantes”, y prosiguió, “yo sé lo que es llegar a un sitio nuevo en donde nadie te conoce, te miran raro, no entiendes nada, y luego extrañas el olor de la casa, de tus padres”.

Es por eso que ahora Estefany Umbach dedica su vida a su nueva familia, consistente de su esposo e hija, y a su comunidad de inmigrantes. “Estoy segura de que no me ha tocado hacer ni la mitad de las cosas que muchos inmigrantes tienen que hacer,” dijo la colombiana, quien llegó a Estados Unidos con visa, permiso de trabajo, hablando inglés y por avión.

Mira a la distancia, sonríe y dice que le llena de satisfacción el poder ayudar a su comunidad de inmigrantes, con el mensaje de que “tenemos opciones, hay que aprender inglés, y se puede avanzar”.

Reconoce que a pesar de que el arduo trabajo de los inmigrantes brinda grandes aportes a la economía, muchos inmigrantes siguen siendo abusados por malos empleadores, y hasta estafados por inescrupulosos notarios y pseudo abogados.

La lucha es larga pero ella continúa, con el corazón en la mano, tratando de minimizar el sufrimiento de su comunidad de inmigrantes, por la cual no descansará hasta no verlos, con todas las de la ley, convertirse en plenos participantes en la sociedad del país que han adoptado, los Estados Unidos de América.

Contactos:
Servicios Comunitarios de Caridades Católicas también opera la línea telefónica confidencial de la Oficina del Estado de Nueva York para Nuevos Americanos: 800-566-7636, preguntas de inmigración y referidos.

La oficina principal de CCCSDC está en 218 Church Street en Poughkeepsie. Abierta de lunes a viernes de 9 a.m. a 5 p.m. y cerrada de 1 p.m. a 2 p.m. durante el almuerzo. (845)-452-1400, CCCSDC@archny.org.
Puede escuchar una entrevista en La Voz en Radio Kingston con Estefany Umbach aquí: radiokingston.org/es/broadcast/la-voz/episodes/estefany-umbach-danny-higuita-y-polina-porras-sivolobova

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