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Agua, electricidad y vida

Por Hugo Jule
June 2018

Exploremos la relación entre el agua, la electricidad que utilizamos todos los días y la calidad de vida que merecemos todos los seres humanos.
Comencemos primero por revisar cómo se produce la electricidad que consumimos aquí en nuestro querido Nueva York: tenemos producción de plantas eléctricas que usan petróleo, gas natural, carbón, energía nuclear, hidro-eléctricas, solares, y de viento. En la página web de la Administración de Información de Energía o Energy Information Administration puedes ver los porcentajes exactos de cada tipo de producción y de consumo para New York.

De las plantas hidroeléctricas, una de las mas importantes para Nueva York es la “Robert Moses Niagara” que se encuentra en las famosas cataratas de Niágara y es la cuarta planta mas grande en los Estados Unidos. Esta y otras plantas hidroeléctricas y nucleares las administra la Autoridad de Energía de NY o New York Power Authority (NYPA). Visítalos en internet para leer la historia de sus comienzos.

Veamos ahora una planta nuclear que está aquí en nuestro Valle de Hudson, la Indian Point Nuclear Power plant. Esta planta queda en el pueblo de Buchanan en el condado de Westchester y ha producido mucha electricidad para el Valle de Hudson y la ciudad de Nueva York. Esta planta, que se cerrará dentro de tres años, ha generado mucha polémica debido a problemas técnicos, de seguridad y su impacto en el río Hudson, ya que se usa agua para enfriar los reactores.

“Indian Point tiene impactos ecológicos masivos, muchos problemas de seguridad, contaminación radioactiva en el agua subterránea y ningún plan de evacuación factible. La planta es la más vulnerable del país ante posibles terremotos. La entrada y descarga de agua de enfriamiento mata a miles de millones de peces pequeños y huevos de peces cada año. Aunque algunos de estos problemas se resolverán con el cierre de la planta en 2021, muchos seguirán existiendo, como cómo lidiar con el combustible gastado que es altamente radioactivo y que se ha acumulado en el sitio durante los 42 años de vida de la planta. No hay ningún lugar para que esto desperdicie, así que estamos obligados a hacer lo mejor de una mala situación. En este momento, la mayor parte del combustible se encuentra en piscinas de combustible gastado muy densas que podrían liberar cantidades masivas de radioactividad si ocurriese un incendio. Este combustible se debe mover de esas piscinas lo más rápido posible a medios más protectores de almacenamiento: barriles secos de paredes gruesas rodeados de bermas. Además, después del cierre, Entergy debería planear restaurar el sitio lo más rápido posible mediante el desmantelamiento, pero las reglas federales podrían permitirle esperar 60 años. Eso es inaceptable. Necesitamos un desmantelamiento rápido, seguro y efectivo para que el sitio pueda tener un uso productivo,” dice Richard Webster, Director Legal de Riverkeeper.

Rapidito discutamos un tipo más: las plantas que queman gas natural. Estas plantas son básicamente turbinas o motores como los de avión o carro que están conectadas a un generador eléctrico. Hay varias de estas en los alrededores de la ciudad de Nueva York, como en Long Island, Astoria, Queens, Haverstraw y Brooklyn. El problema con el gas natural que utilizan estas plantas es que se obtiene a través de un proceso de fractura hidráulica que inyecta agua con químicos a pozos profundos que rompen la roca que contiene el gas buscado. Este es el mismo gas que se ocupa para calefacción, agua caliente y procesos comerciales.

Pramilla Malick, directora de Protect Orange County y candidata para el senado de NY, estuvo explicando en el programa de La Voz en Radio Kingston (Jueves 12 de Abril) que hay varias de estas plantas propuestas aquí en el Valle de Hudson: la “Competitive Power Venture (CPV) Valley Energy Center” en Wawayanda, la “Lincoln Park Grid Support Center” en Town of Ulster y la “Cricket Valley Energy Center” en Dover, NY. Malick dijo que estas plantas no son necesarias y representan un peligro y riesgo al medio ambiente debido al consumo de gas natural y las tuberías que se tendrían que instalar para suministrar este combustible.

Es claro que el denominador común de estas plantas es el agua. ¿Cómo podemos entonces consumir electricidad de manera responsable sin contaminar el agua que necesitamos? ¿Cuál es el costo financiero, ambiental y social que nuestro consumo de energía tiene en nuestra comunidad y planeta? Todo está relacionado. Espero que estas palabras te motiven a reducir tu consumo de electricidad y de combustibles fósiles para que podamos juntos proteger el recurso más importante que tenemos: nuestras vidas.
 

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