Víctor Ramírez y Caude Potts, foto de Joseph Squillante
Víctor Ramírez y Caude Potts, foto de Joseph Squillante
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La tapa del mes

Claude Potts y Víctor Ramírez

Por Joseph Squillante
May 2018

Claude Potts es un agricultor del Valle del Hudson, que nació en 1925 y cumplirá 94 años este año, y quien puede contar historias como si hubieran ocurrido ayer, de cómo el área era una fuente principal de alimentos que suplía la mitad del consumo de la fruta y la verdura de la Ciudad de Nueva York entre la década de 1930 y 1940.
 
Claude se acuerda de que en los treinta él y su padre, que cosechaban fresas, manejaban hasta el muelle de Tivoli para cargarlas a un gran barco. Después, cuatro o cinco camioneros venían a la granja y se llevaban 25 bushels de manzanas (unos 544 kilos) y 40 cajas de tomates para el mercado del sur del Bronx y recibir una comisión de Claude. A veces, por cada bushel de manzanas (unos 21 kilos) solo le daban $3, otras, dependiendo de la oferta y la demanda tanto como $5 o $6. La granja familiar de los Potts data de los 1820.

Su mamá Jenny era una amiga de la infancia de Eleanor Roosevelt, que le vino bien cuando estaba por entrar a la Marina durante la Segunda Guerra Mundial. “Un día llegaron unos autos a la casa de la señora Hall, la tía de Eleanor, y algunos hombres ayudaron a la persona en el coche del medio a salir y era el presidente Franklin Roosevelt”, recuerda Claude. Pero la guerra se estaba terminando y no era tan esencial como antes, entonces tomó la exención por agricultura, pues tenía mucho trabajo en Tivoli. El Río Hudson y la agricultura eran muy importantes para el esfuerzo de la guerra “así que había mucha protección del corredor del río y por la ruta 9 en ese entonces”.

Los Potts tenían una granja de tipo general en unos 80 acres a la vera de la ruta 9G con árboles frutales, principalmente manzanos (Macintosh y Red Delicious), junto con durazneros y perales, tomates, verduras y chauchas o vainas.

Claude también manejó un autobús escolar durante 20 años con las escuelas de Red Hook y por 30 años con Bard College. Los sábados a las 9 de la mañana cargaba el autobús con estudiantes de Bard y los llevaba a caminatas por las montañas Catskill.

Hoy su hija Claudia, junto a su esposo Don Stickle, casados por 39 años, con una hermosa familia, han tomado el reto de administrar la granja. La experiencia de Don es en la carne de res orgánica, y como todo agricultor o ganadero sabe, hay que seguir el ritmo de la demanda y entender cómo llevar su producto al mercado.

Gracias Claude Potts por su ardua tarea de preservar nuestra gran tierra y tradiciones.


Víctor Ramírez
A pesar de que la finca ahora se dedica a producir carne de res orgánica, todavía quedan unos 40 manzanos que Víctor Ramírez cuida. Nacido en Guatemala hace 40 años, Víctor está casado con Veidy y tiene tres niños de 6 y 5 años y de 10 meses de edad. Víctor ha trabajos en la granja desde 2012, 40 horas a la semana, lo máximo que puede trabajar para Don Stickle.

Víctor tiene su propio negocio también de mantenimiento de césped y jardinería (845-233-0706 o 518-751-8227) y trabaja en total unas 60 horas a la semana.

Entre 2002 y 2010 Víctor trabajó en la construcción, con concreto y en metal, y tiene experiencia operando maquinaria pesada. Esto por supuesto es un beneficio para él si surge la necesidad para otro trabajo.

Le pregunté a Víctor si le gustaba trabajar en la finca Stickle y me dijo “me encanta”. La familia lo trata bien, y dice que “aunque operar maquinaria pesada paga mejor, prefiero el rancho; es una gran oportunidad con un lugar para vivir, incluyendo calefacción y electricidad”. Además, tiene 20 gallinas y 15 pollitos con un gallo así puede aumentar sus ingresos para su familia.

MINI RECUADRO:
Herencia del Hudson, en la Greig Farm
Fotografías del aclamado Joseph Squillante
Del 11 de junio al 21 de julio, recepción de apertura: 16 de junio
Galería Marion, Greig Farm
227 Pitcher Ln, Red Hook, NY 12571
hudsonriverphotography.com

*Traducción al español de Mariel Fiori



 

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