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Convirtiendo los sueños de las niñas en realidad

Por Anna Sones
October 2017

“Siempre quise ser líder,” dice Ella DeGuzman, una niña de séptimo grado en Poughkeepsie. Tiene sueños de ser científica, química o bióloga. Desde muy temprana edad, les preguntamos a los niños qué quieren ser cuando sean mayores, pero la realidad es que poder cumpir sus sueños puede ser menos fácil para las niñas.
Por eso, la Asociación Estadounidense de Mujeres Universitarias (AAUW, según sus siglas en inglés) y El Colegio Comunitario de Dutchess se unieron hace once años para crear la Conferencia para niñas: Vive tu sueño, para “proveer un foro para niñas de diversos orígenes que promoverá la hermandad”. La conferencia busca niñas del sexto y séptimo grado de la escuela, años que son “una época fundamental en las vidas de las niñas”, según Lori Scolaro, co-presidente de la conferencia, junto con Diana Babington.

Muchas de las chicas que asisten a la conferencia son necesitadas y viven cerca del umbral de pobreza. Scalero y Babington quieren alcanzar a estas niñas durante estos años formativos y darles el sentido de que “tienen mucho poder y realmente pueden hacer una diferencia”.

DeGuzman se sentía nerviosa cuando llegó a la conferencia muy temprano el 5 de noviembre de 2016 con otras cien chicas. Afortunadamente, la conferencia tiene mentoras específicamente para dar la bienvenida a las niñas y asegurar que se involucren en las actividades. “Siempre quería ser este modelo para las niñas”, dice Karisma Sanmiguel-Smith, una Hermana Mayor de la conferencia de 2016, quien asiste a su segundo año en el Colegio Comunitario de Dutchess donde estudia educación primaria. Su sueño es ser directora de una escuela.

Después del desayuno, DeGuzman siguió su Hermana Mayor al primer taller. Los talleres se basan en temas de interés que eligen las niñas mismas. Un taller memorable para DeGuzman fue: Mujeres descifradores—descifrando mensajes secretos. “Aprendimos sobre el papel de las mujeres en codificar mensajes secretos durante la guerra”, recuerda. También asistió al taller, “Definiendo quién eres”. Aunque a veces los talleres tratan temas que las niñas aprenden en la escuela, tales como las ciencias y la poesía, Scolaro enfatiza que “no es como cualquier día en la escuela”. Enfoca en cómo las niñas pueden involucrarse en los temas y vivir sus sueños. Además, se ofrece un taller para los padres. El año pasado, veinte padres hablaron con profesionales acerca de las redes sociales, la seguridad del internet y la intimidación.

Después de los talleres, hubo un Almuerzo con mujeres líderes. Comieron y hablaron con la directora de un hospital, empleados de IBM, políticas y más. “Fue asombroso,” dice DeGuzman, “porque ellas todas fueron como nosotras una vez, y podemos ser como unas de esas líderes importantes algún día”. En la celebración de clausura, DeGuzman celebró sus sueños y a sus nuevas amigas.

“Cuando llegaron, estaban temblando”, dice Sanmiguel-Smith, “pero cuando fue hora de irse, no querían salir”. “Que reciban positividad todo a su alrededor,” es el sueño de Sanmiguel-Smith para sus hermanas menores. Enfatiza la importancia de la conferencia como un escape emocional que no tuvo de niña al crecer sin sus padres. Sin nadie con quién hablar, la emoción “se convierte en rabia; esa rabia se convierte en amargura”, dice, “a mí me hubiera gustado tener algo como esto, donde podría saber que no estoy sola”. Scolaro espera que se dan cuenta que existen “conexiones que solo las mujeres pueden hacer”.

DeGuzman, quien planea asistir otra vez este noviembre, siente este poder de la muchacha. “Puedes ser simplemente tú, y una niña puede hacer tanto como un niño”. Dice que gracias a la conferencia, se siente más valiente y más segura de sí misma. Siente “que puedo ser de más ayuda a otros, y que puedo ser una líder”.

Si conoces a niñas que estén en el el 6to o 7mo grado que quieran participar de la Conferencia Vive tu Sueño 2017, favor de dirigirlas a la página web: www.aauwpoughkeepsie.org.


 

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