Lisseth Mena, foto de Christine Hein
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Sueño americano

"Comparte de lo que tienes"

Entrevista a Lisseth Mena

Por Meghan Abdel Moneim
May 2017

Hace seis años que Lisseth Mena y su familia dejaron Honduras para venir a instalarse al Valle de Hudson. En ese tiempo, Lisseth aprendió inglés y se ha hecho una activa voluntaria con la organización sin fines de lucro People’s Place, que la honrará por su labor y compromiso el próximo sábado 6 de mayo de 4 a 7pm en su 2da recaudación de fondos anual Run for the Roses, Kentucky Derby en Ole Savannah.
Mehgan Abdel Moneim: ¿Por qué viniste a los Estados Unidos?
Lisseth Mena: Mi esposo trabajaba como consultor, y venía y volvía entre Honduras y los Estados Unidos para su trabajo, pero hace 6 años, su empleador le dio la oportunidad de trabajar tiempo completo aquí, incluyendo el traslado de la familia. Entonces, con la situación de inseguridad que hay en mi país, y más que todo por nuestros tres hijos, decidimos venirnos.
 
MAM: ¿Cómo fue el ajuste para ti y para tu familia al venir aquí y cómo encontraste People’s Place?
LM: Vinimos acá con una visa que no permitía que la esposa trabajara, entonces para mí era tranquilo porque no trabajaba allá y no iba a trabajar aquí. Para mis hijos fue tranquilo porque ya iban a escuela bilingüe. El idioma fue lo más difícil para mí. Aquí tomé varios cursos de inglés para adultos. Una profesora siempre nos decía: “Busquen voluntariado para mejorar”, pero lo difícil fue que no era mi idioma. Una amiga de mis clases me presentó a la jefa de People’s Place, y así empecé hace tres años. Es bonito lo que hago porque con mi poco conocimiento de inglés, hay un montón de gente de la comunidad latina que llega a pedir ayuda allí, y mi trabajo después es traducir.
 
MAM: ¿Por qué haces lo que haces?
LM: En mi país cuando me gradué de la secundaria, quería estudiar educación especial, esa era mi meta. Estudié psicología para mi maestría, pero me casé bien joven y tuve mis tres hijos y decidí con mi esposo estar en casa. Nunca trabajé de lo que estudié, pero durante ese tiempo empecé a ofrecer mi tiempo como voluntaria en una escuela con niños con retos. Siempre digo comparte de lo que tienes, y yo tengo mi tiempo para compartir. A veces siento que lo hacemos para las familias sólo durará un poco de tiempo, y ¿después qué? Pero tengo que acordarme de que eso sí es algo.
 
MAM: ¿En qué consiste tu trabajo como voluntaria en People’s Place?
LM: Hago de todo. Empecé revisando la ropa donada, y luego me entrenaron para la despensa de comida y la caja. Al principio era difícil la barrera lingüística, pero me fui acomodando. Recuerdo una vez cuando trabajaba con la ropa que ya no cabía ni una prenda más en el lugar donde lo revisamos. Pregunté a mi jefa qué hacer, y ella me dijo “Ponlo en el suelo/ Put it out on the floor”. Yo pensé ay, dios mío, ¿cómo lo voy a dejarlo en el suelo? Tuve que preguntar a otra voluntaria para que me explicara que en inglés eso también quiere decir ¡exhibirlo en la tienda! Hay que buscar el humor en las cosas.
 
MAM: ¿Qué tienen que saber los lectores de La Voz sobre People’s Place?
LM: People’s Place es un lugar seguro. Para apuntarse a cualquier programa solo hay que presentar una identificación con foto, la de cada uno de los miembros de la familia y un comprobante que indique la dirección actual, no se pide nada más, nada de número de seguro social ni nada de eso. He hablado con gente que tienen miedo de venir, pero hay que averiguar bien las fuentes de información. Si tienen dudas, vengan a pedir información de nosotros, queremos ayudar. Los que quieren colaborar pueden hacerlo al comprar de nuestra tienda o al hacer donaciones.

El lugar de la gente

Ubicada en 17 St. James Street Kingston, la despensa de alimentos People’s Place ofrece también varios programas, desde almuerzo para niños en vacaciones de la escuela; regalos de cumpleaños y navidad para que los padres consigan juguetes nuevos para sus hijos; hasta programa de acción de gracias en el que se da a las familias toda la comida tradicional para la cena, venta de ropa de segunda mano, y donaciones de comida fresca a partir de mayo, entre otros.  www.peoplesplaceuc.org
 
Tienda y reparto de comida abierta de lunes-viernes 10am 1pm, y miércoles de 5:30pm a7:30pm, (845) 338-4030
 
 

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