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Siembra vientos y recogerás tempestades

Por Estela González Torres
December 2013

Se calcula que para el año 2050, una de cada tres personas en Estados Unidos será de origen latino. Y si las tendencias actuales continúan, todo apunta a que, para finales de este siglo, la mitad de la población residente en EE.UU. no tendrá antepasados en Europa, sino en Latinoamérica. 

En su obra La cosecha del imperio: una historia de los latinos en Estados Unidos, el célebre columnista del New York Daily News, y co-conductor de Democracy Now!, Juan González, realiza un estudio exhaustivo sobre los hispanos  —o latinos, ya que emplea ambos calificativos de manera indistinta— en EE.UU. Abarcar cinco siglos de historia, desde las primeras colonias del Nuevo Mundo hasta la década de inicio del Nuevo Milenio, se trata, sin lugar a dudas, de una empresa difícil. Haciendo uso de una prosa sencilla, a la par que poderosa, cargada de infinidad de datos, González se centra en la historia, así como en varios relatos personales, de Puerto Rico, México, Cuba, la República Dominicana, Centroamérica y Colombia. El periodista cuenta, también, su propia historia, la de un joven puertorriqueño criado en la Ciudad de Nueva York. González consigue, por lo tanto, armar un cuadro humano de cada nación de expatriados.

Publicado en 2000, el libro fue reeditado recientemente para actualizarlo, debido al constante crecimiento de la inmigración hispana en el país. Además, el año pasado se lanzó un documental del mismo nombre —proyectado en Bard College recientemente— y, también, tuvimos el placer de contar con su presencia en el campus, con motivo del mes latino, donde dio una charla en octubre.

No obstante, la obra del periodista, ganador, entre otros muchos, de dos Premios George Polk, sobresale, fundamentalmente, por arrojar luz sobre el origen y la naturaleza de esta situación migratoria. Así, Juan González justifica la considerable presencia de hispanos en Estados Unidos como un resultado de la actividad política y del intervencionismo norteamericano en los distintos países del mundo hispanohablante a lo largo de la historia. En otras palabras, los inmigrantes latinos en EE.UU. son la cosecha del imperio, el resultado de más de un siglo de dominación.

Articula sus ideas y argumentos de manera poética y metafórica, dividiéndolos, cronológica y temáticamente, en las raíces, las ramas y la cosecha. La inmensa mayoría de los inmigrantes que hoy se encuentran en suelo norteamericano proceden de los países que, de una u otra manera, se vieron más azotados por el gigante. Muchos se vieron obligados a emigrar para escapar de horribles guerras civiles que contaron con el apoyo, en uno u otro bando, de EE.UU., como en los casos de Guatemala, Nicaragua y El Salvador; mientras que otros, principalmente mexicanos y puertorriqueños, perseguían escapar de la mano de obra barata, implantada a fuerza de acuerdos comerciales firmados por EE.UU., y lograr el tan explotado sueño americano. Así, su intención no es otra que la de ilustrar a aquellos que desconozcan las verdaderas razones que se esconden detrás de estos fuertes movimientos migratorios que se viven en la actualidad.

Juan González transmite cierto optimismo al comentar la importancia de la voz política de los hispanos en EE.UU. Se remonta a la mayor oleada de protestas en masas de la historia estadounidense. De marzo a mayo de 2006, entre tres y cinco millones de personas se volcaron a las calles de ciento sesenta ciudades del país para luchar por regularizar la situación de los inmigrantes indocumentados al grito de «¡Aquí estamos y no nos vamos!». La necesidad de ser escuchados y tenidos en cuenta, los llevó a decidirse a entrar en la esfera pública. Desde entonces, ha habido un antes y un después en la conciencia y actividad política latina. Una larga batalla que aún no está ganada.

Después de leer, ver o escuchar a González, uno es plenamente consciente de que no se puede comprender la enorme presencia latina en Estados Unidos sin entender, primero, el papel de esta superpotencia en Hispanoamérica. La cosecha del imperio es un estudio detallado de la historia y el legado de la población inmigrante más importante de EE.UU., los latinos, un grupo cada vez más influyente y poderoso dentro del crisol de culturas norteamericano.  






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