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Columna Legal

Obtener la ciudadanía estadounidense y registrarse para votar

Por Katherine Del Salto Calderón
October 2011

Con las elecciones a la vuelta de la esquina, ahora es un buen momento para registrarse para votar, si es que ya es ciudadano de este país. Si tiene la residencia permanente, considere hacerse ciudadano y tendrá derecho a votar.

¿Quiénes son elegibles para el proceso de naturalización? Según la Ley de Inmigración y Nacionalidad estos son los requisitos básicos:

· Tener 18 años

· Haber vivido en los Estados Unidos como residente permanente durante por lo menos 5 años (o durante 3 años como cónyuge de un ciudadano/a)

·Haber permanecido dentro de los Estado Unidos por lo menos 30 meses durante los últimos 5 años, o 18 meses durante los últimos 3 años en el caso de estar casado/a con un ciudadano/a.

· Tener conocimientos elementales sobre la historia y el gobierno de los Estados Unidos.

· Poder leer, escribir y hablar un inglés básico. Hay excepciones a esta regla para las personas que: tengan 55 años y hayan sido residentes por 15, que tengan 50 años y hayan sido residentes por 20 y para aquellos que tengan alguna discapacidad física o mental permanente, que le impida cumplir con este requisito.

Casos especiales:

· Ha servido a las Fuerzas Armadas y cumple todos los otros requisitos. En este caso consulte el manual M-599

· Su hijo/a puede ser elegible para naturalización si usted es ciudadano estadounidense, el hijo nació fuera del país o reside actualmente fuera de los Estados Unidos además de otros requisitos.

· Usted puede solicitar la naturalización si es menor de 18 años y es residente de los Estados Unidos por lo menos por 5 años.

¿Cómo solicitar la naturalización?

Para solicitar la naturalización, envíe el Formulario N-400, Solicitud de Naturalización, para prepararse para el proceso o si desea obtener más información sobre el proceso de naturalización consulte el manual M-476, Una Guía para la Naturalización. La USCIS le proporciona el material necesario para prepararse para los exámenes de naturalización  www.uscis.gov Puede también llamar al Servicio al Consumidor, al 1-800-375-5283. También puede encontrar un examen de práctica donde encontrará 100 preguntas que usted debe contestar y estudiar. La página es: http://usgovinfo.about.com/blinstst.htm

Hay muchas excepciones al momento de solicitar la ciudadanía, por lo que es necesario visitar el sitio web del Servicio de Inmigración y Ciudadanía de los Estados Unidos, y si ha decidido empezar el proceso, la asesoría de un abogado calificado puede resultar beneficiosa, considerando la complejidad de las leyes migratorias en este país.

Derecho a votar

Uno de los privilegios más importantes del sistema democrático de los Estados Unidos es el derecho a participar en la selección de funcionarios mediante el voto. Sólo los ciudadanos estadounidenses pueden votar en elecciones federales, si alguna persona residente o no residente se registra o vota, está considerado un crimen, y puede incluso resultar en la deportación.

¡Registrarse para votar es fácil! Solamente se necesita acceder a la página Web http://veyvota.yaeshora.info/registrese y contestar las preguntas que aparecen en esta página para que el formulario se complete automáticamente.También puede registrarse en persona en la Junta Electoral de su Condado, o en cualquier Agencia de registro del Estado de Nueva York.

Los dos requisitos para ser elegible para registrarse son: se Ciudadano de los Estados Unidos de América y haber cumplido 18 años de edad para el día de las elecciones, además de haber vivido en la dirección de su registro por al menos 30 días antes de las elecciones. En la página Web de “Ya es Hora” usted podrá encontrar información sobre las elecciones en cada estado e incluso en cada condado y ciudad. Para verificar si usted está registrado y su lugar de votación, puede llamar al 1-888-ve y vota, puede utilizar la herramienta de la Junta Electoral del Estado para verificar el estatus de su registro o contactar a la junta de su condado. Los lugares de votaciones estarán abiertos de 6:00am a 9:00pm el día de la elección. 

FUENTES: US Citizenship and Immigration Services, Ve y Vota Ya es Hora, www.elections.state.ny.us








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